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IATP Statement: Derailment of TPP is a victory for Fair Trade Advocates

Language:  English IATP author(s):  Josh Wise File:  2016_11_15_TPP_Victory.pdf Minneapolis – The derailment of the Trans-Pacific Partnership (TPP) in the lame duck session of Congress marks powerful progress toward fair trade. Since 2010, the Institute for Agriculture and Trade Policy, working with a coalition of human rights, environmental, labor and family farm organizations—indeed, nearly all of civil society—has been raising concerns about the TPP. At first, we said this deal must be unlike any previous U.S. trade agreement. It must place the benefit of our communities ahead of corporate profit. TPP did not do that, so we opposed it in no uncertain terms. This work is not done. The worst aspects of TPP may still come back in new forms and with new threats. We must...

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TPP RIP

Eyes on Trade - 15 November, 2016 - 20:29

 Statement of Lori Wallach, Director, Public Citizen’s Global Trade Watch on the Demise of the Trans-Pacific Partnership in the Lame-Duck Session of Congress

The news that the White House and Republican congressional leaders have given up on passing the Trans-Pacific Partnership (TPP) is welcome. That the TPP would be defeated by Congress if brought to a vote signals that Trojan-horse “trade” agreements that expand corporate power and shrink Americans’ wages are simply no longer politically viable. People power beat the united forces of a U.S. president, the Republican congressional leaders and the entire corporate lobby.

The unremitting push by the Obama administration for the TPP right through this election helped to elect Donald Trump, but Trump has not derailed the TPP – people power united across borders did that. Six years of relentless, strategic campaigning by an international movement of people from the TPP countries united across borders to fight against corporate power is why the TPP is all but dead.  

Thanks to years of campaigning by people across this country, since its February 2016 signing, the TPP could not garner a majority of support in the U.S. House of Representatives. And it was clear that the TPP was in trouble in 2015, when Fast Track authority for the TPP barely squeaked through Congress.

The TPP’s signing was delayed for years by vibrant civil society movements in other TPP nations that pushed their governments to reject TPP terms expanding investor rights, monopolies for pharmaceutical firms, financial deregulation and other threats. That meant time to organize, organize, organize. Over those years, millions of Americans helped to educate and organize their friends, families, and colleagues to demand their representatives opposed the TPP.

That the TPP pushed by the most powerful forces in the world is not being implemented represents the American public’s resounding rejection of  trade policies that not only failed to live up to its proponents’ promises over the past 20 years, but caused real damage to working people and the environment.

The only way forward is to create new rules of the road for globalization that put people and the planet first while harvesting the benefits of expanded trade. And we must roll back the existing “trade” deals and extreme investor-state dispute settlement regime that have caused people and the planet so much damage. The coalition that stopped the TPP is powerful and united and will fight forward to deliver that change. And, we will be ready to take on any attempt to revive the TPP or advance other corporate-friendly trade pacts based on the same failed and outdated model of trade.

For a review of the six-year international campaign against the TPP, please read https://medium.com/@citizenstrade/no-trump-didnt-kill-the-tpp-progressives-did-884b534542d#.175otqc1j

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Latest TPP Peril: President Donald Trump

Eyes on Trade - 10 November, 2016 - 14:28

The election of President Donald Trump, and the slew of exit polls showing Americans’ ire over our failed trade policies that fueled that outcome, should dissuade Republican congressional leaders from pushing the Trans-Pacific Partnership (TPP) in the lame-duck session of Congress that starts next week. We will know by Thanksgiving if that is the case.

But even if the TPP never goes into effect, its damage will be felt worldwide - in the form of the election of President Donald Trump.

Yes, many factors contributed to this outcome. But it was not all racists and other haters who elected Trump. It was also a lot of working class voters who supported President Barack Obama twice. Hillary Clinton suffered her biggest losses in the places where Obama was strongest among white voters.

Did we have to get to this to end the era of smug Democratic and Republican political elites scoffing at the notion that trade is a salient political issue - and relentlessly pushing more of the same policies to the detriment of a voting bloc otherwise known as a majority of our fellow Americans?

Michael Moore proved to be spot on when he warned that Trump would win - and why. Do not underestimate the fury and desperation of tens of millions of Americans whose lives and communities have been devastated by bipartisan complicity in an agenda of corporate empowerment, job-killing trade agreements and Wall Street ravages, he wrote in an essay well worth a read.

Do not assume that these voters will focus on the messenger being a multinational corporation masquerading as a racist, misogynistic, narcissistic man (my description, not Moore’s) when they finally hear the message they have long awaited: yes, you have been screwed by Washington; yes I know your economic future was crushed by bad trade deals and Apple and Ford will pay if they move more jobs offshore; yes, the political establishment needs Molotov-cocktail accountability and I am that guy.

Do not imagine, Moore cautioned, that the millennials’ passion for Bernie Sander, a very different but also improbably successful (from the political establishments’ perspective), anti-establishment messenger of economic populism will translate into enthusiasm for the ultimate Democratic establishment nominee.

That Hillary Clinton, an impressive, capable and intelligent woman, proved a perfect foil as The Establishment was not all her doing. Bill Clinton sowed the wind with NAFTA, his China trade deal and Wall Street deregulation that reaped the whirlwind for Hilary Clinton.

This is a reality with which the Democratic Party must reckon. Through the lens of a Trump victory delivered by traditional Democratic base working class voters in Wisconsin, Pennsylvania, Michigan and Ohio, the shift in polling over the past several years showing Democrats more favorable than GOP voters to the TPP and past trade deals require careful study.

Have “Democratic voters” opinions about the same old trade policies that deliver more corporate power and fewer good American jobs really gotten rosier? Or, does that polling data reflect changes in the composition of who now considers themselves to be a Democrat?

Given polling shows that Independents’ views on trade closely mimic those of GOP voters, perhaps that bloc of working class voters that is a necessary component of a winning presidential coalition has maintained a steady view on trade. But witnessing President Obama enthusiastically push a slew of the same sort of trade deals they hate akin to those President Clinton enacted in the 1990s signaled that the Democratic Party no longer had a place for them and they accordingly no longer consider themselves Democrats.

This is worth considering in the context of the TPP effect on this election. The TPP did not elect Trump per se.

But with no small thanks to President Obama’s relentless, high-profile campaign throughout the primaries and general election to pass the pact, the TPP pact readily served as a potent symbol of business-as-usual in Washington and its facilitation of growing corporate power over every facet of our lives.

The TPP seems like something from an overwritten dystopian novel: It covers 40 percent of the global economy, yet it was negotiated in secret with hundreds of corporate advisors while the public was locked out. The TPP’s key provision grants new rights to thousands of multinational corporations to sue the U.S. government before a panel of three corporate lawyers. These lawyers can award the corporations unlimited sums to be paid by America’s taxpayers, including for the loss of expected future profits, and their decisions are not subject to appeal. The corporations need only convince the lawyers that a U.S. environmental law, financial regulation or pro-consumer court ruling violates the new rights that the TPP would grant them.

No doubt that Trump’s sweep of midwestern and southern states was accompanied by exit polls showing the power of his attack on our failed trade policy. Or that the Reuters/Ipsos election day poll found 72 percent agree “the American economy is rigged to advantage the rich and powerful,” while 68 percent agree that “traditional parties and politicians don’t care about people like me,” and 75 percent agree that “America needs a strong leader to take the country back from the rich and powerful.”

Consider the poll released last week by Greenberg, Quinlan and Rosner showing fully 68 percent of GOP voters (34 percent with intensity), and 60 percent of all voters would punish a member of Congress supporting the TPP in the lame-duck session. While this sentiment was strongest among Republicans, it spanned the political spectrum and included majorities of all segments of the “rising electorate,” millennials, minorities and unmarried women.

What happens next? At least as far as the TPP is considered, it’s the call of House Speaker Paul Ryan. In the coming days he must decide whether to bring the TPP to a vote in the lame-duck Congress.

Would Paul Ryan risk jeopardizing his hold on power in the House and remain a credible future presidential candidate if he pushes something overwhelmingly opposed by his party’s base voters? And more practically, with 16 GOP House members that voted to give President Obama Fast Track authority for the TPP in 2015 having mid-election conversions to TPP opposition and others who weathered the wrath of trade voters in this cycle worrying about the 2018 primaries, could he muster the votes? (House Democrats who opposed Fast Track have remained consistent in opposing the TPP, so passing the TPP would rely on the Republicans.)

Undoubtedly House GOP will note the electoral success of improbable GOP down-ticket converts to TPP opposition, such as former U.S. Trade Representative and now U.S. Sen. Rob Portman (R-Ohio), Sen. Pat Toomey (R-Pa.), and Sen. Richard Burr (R-N.C.) in contrast to the defeat of Rep. Joe Heck (R-Nev.) who supported Fast Track and refused to reveal his position on TPP (read: support) as his opponent, now the Senator-election, campaigned against it. (Also noteworthy: in this wave election, the only congressional Democrat who may lose is Rep. Brad Ashford (D-NE), one of few Democrats to vote in favor of fast tracking TPP approval.)

On the other hand, the Chamber of Commerce and the GOP donor class are clamoring for a TPP vote.

Stay tuned...

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In the battle to win the TPP, has Obama forgotten the lessons of the Vietnam War?

Language:  English Author(s) (external):  Written by Alejandro Villamar /RMALC- Coalition Mexico Better Without TPP. Translated from the Spanish by Steve Suppan and Karen Hansen-Kuhn, IATP File:  2016_11_03_TPP_Lessons_SS_KHK.pdf Barack Obama continues to claim that he will manage to get the Trans-Pacific Partnership Agreement (TPP) passed by Congress before the end of his presidential term on January 19, 2017. Squads of White House officials and former officials are organizing intensive meetings with business groups and foreign governments and assuring them that the other 11 TPP member countries will ratify the agreement before the end of the year. Meanwhile, Latin American trade officials and their “experts” robotically repeat Obama’s message and that of his...

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Farm to Head Start in Minnesota: Planting the Seeds for a Community-centered Food System

Subtitle:  A Case Study of Connecting Smallholders to Markets Language:  English IATP author(s):  Erin McKee VanSlooten Shiney Varghese File:  2016_10_20_F2CC_CaseStudy.pdf This case study looks at a marketing initiative in two counties in Minnesota (MN), USA, which connects the Hmong American Farmers Association (HAFA) with the Head Start Program run by the Community Action Partnership of Ramsey and Washington Counties (CAPRW) in Minnesota. IATP’s experiences in this ‘farm to head start program’, demonstrate the need for targeted policies to ensure thriving localized food systems that respects the traditional food cultures of local communities and enhances the...

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At Wednesday’s Export Council, Obama to Call on Corporate Heads to Push TPP While Congress Is Flooded by Anti-TPP Calls From His Normal Base of Supporters

Eyes on Trade - 14 September, 2016 - 15:17

Grim ITC Report on TPP, Record of Past FTAs Dogs Pro-TPP Forces as U.S. Trade Deficits Have Grown 418 Percent With FTA Nations, but Declined Six Percent With Non-FTA Countries; U.S. Faces a $175 Billion Goods Trade Deficit With Its 20 FTA Partners in 2015

Wednesday’s meeting of the President’s Export Council will feature the politically perverse scenario of President Barack Obama huddling with the corporate chieftains who battled against his election to try to plan a way to pass the Trans-Pacific Partnership (TPP) as the six-million-strong Bernie Sanders campaign legacy group Our Revolution joins millions of members of nearly 90 labor, consumer, environmental, online activism and other groups united in an anti-TPP day of action that reflects wide public opposition to the TPP.

“Obama’s attempt to rally corporations to exploit the lessened political accountability of a lame-duck session to help him pass the TPP will highlight what has become an unholy alliance between big corporations and the Obama administration to enact a deal that American voters resoundingly reject, the Democratic and GOP presidential nominees reject, and most Democrats and many Republicans in Congress reject,” said Lori Wallach, director of Public Citizen’s Global Trade Watch. 

Some trade data facts to consider as the President’s Export Council meets and – shocker!! – the group of corporate CEOs officially endorses the TPP:

  • Growth of U.S. exports to FTA partners has been 29 percent lower than U.S. export growth to the rest of the world over the last decade (annual average growth of 3.8 percent to non-FTA nations vs. 2.7 percent to FTA nations from 2005 to 2015).[i]
  • In 2015, the United States had a goods trade deficit with its 20 FTA partners as a group that totaled $175 billion – see table below. The combined U.S. goods and services trade balance with our 20 FTA partners in 2014, the last year for which full service sector data is available, was a $110 billion deficit (a $183 billion goods trade deficit and a $73 billion services trade surplus). The USTR and the Chamber of Commerce regularly declare that the United States has a trade surplus with FTA nations either by counting as U.S. exports goods made in a third country that are shipped through the United States en route to being reexported to their final destination or/and by excluding the FTA partners with the largest deficits.
  • The aggregate U.S. trade deficit with FTA partners has increased by about $141 billion, or 418 percent, since the FTAs were implemented. In contrast, the aggregate trade deficit with all non-FTA countries has decreased by about $46 billion, or 6 percent, since 2005 (the year before the median entry date of existing FTAs). Using the Obama administration’s net exports-to-jobs ratio,[ii] the FTA trade deficit surge implies the loss of more than 745,000 U.S. jobs.
  • Under the 2012 Korea FTA, the U.S. template for the TPP, the U.S. trade deficit with Korea has already surged 83 percent.
  • In his 2010 State of the Union speech, Obama said he would double U.S. exports in five years. However, given our paltry annual export growth rate, the export-doubling goal would not be reached until 2057 – 43 years behind schedule.

[i] Trade figures in this document use U.S. domestic exports and imports for consumption data from U.S. International Trade Commission, “Interactive Tariff and Trade DataWeb,” accessed March 4, 2016. Available at: http://dataweb.usitc.gov/. All data are inflation-adjusted using the CPI-U-RS series of the Bureau of Labor Statistics. The average annual export growth comparison accounts for the entry of new FTA nations.

[ii] The administration estimates that $1 billion in U.S. goods exports supports 5,279 U.S. jobs. Chris Rasmussen, “Jobs Supported by Exports 2015: An Update,” Office of Trade and Economic Analysis, April 8, 2016. Available at: http://www.trade.gov/mas/ian/build/groups/public/@tg_ian/documents/webcontent/tg_ian_005500.pdf.

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U.S. Agricultural Exports Lag under Past Trade Deals

Eyes on Trade - 13 September, 2016 - 19:29

Proponents of the Trans-Pacific Partnership – or TPP – have spent decades promising U.S. farmers and ranchers that free trade agreements are good for agriculture. Time and again, these promises have been broken. Since becoming the researcher at Public Citizen’s Global Trade Watch, I have been digging through the agriculture trade data. The case is quote compelling:  our past trade agreements have had a negative impact on U.S. agriculture. That is worth considering, because the TPP would double down on the past model.

Since 2008, U.S. food exports to free-trade partners have lagged behind U.S. food exports to the rest of the world. In fact, the volume of U.S. food exports to non-FTA countries rebounded quickly after the 2009 drop in global trade following the financial crisis. But U.S. food exports to FTA partners remained below the 2008 level until 2014. Even then, U.S. food exports to FTA partners were just 1 percent higher than in 2008, while U.S. food exports to the rest of the world stood 4 percent above the 2008 level.

Now let’s consider what to make of the recycled promises that the TPP will be a boon for U.S. farmers. The TPP itself was modeled on the U.S.-Korea free trade agreement that entered into force in April 2012. Before its passage, U.S. Agriculture Secretary Tom Vilsack declared: “we believe a ratified U.S. Free Trade Agreement [with Korea] will expand agricultural exports by what we believe to be $1.8 billion.”

In reality, exports to Korea of all U.S. agricultural products fell $1.4 billion, or 19 percent, from the year before the FTA took effect to its recently-completed fourth year of implementation. During that same period, total U.S. agricultural exports to the world only declined by 9 percent.

And there are many products that have experienced declining exports since the U.S. – Korea FTA.

  • Apples:S. apple exports to Korea have fallen 8 percent in the first four years of the Korea FTA.
  • Corn:S. corn exports to Korea have plummeted 57 percent during the Korea FTA’s first four years – a loss of more than 3.6 million metric tons of corn exports each year.
  • Poultry: S. poultry exports to Korea have dropped 35 percent during the first four years of the Korea FTA – a loss of more than 25,300 metric tons of poultry exports each year.
  • Wine: While FTA proponents have claimed wine as a winner under the Korea FTA, U.S. exports to Korea of wine have declined 6 percent under the Korea FTA’s first four years – a loss of nearly 239 metric kiloliters of wine exports each year.

Those hardest hit by rising agricultural imports and declining trade balances are the smaller-scale U.S. family farms. Since 1993, the year before NAFTA took effect, one out of every ten small U.S. farms has disappeared. By 2015, nearly 198,000 small U.S. farms had been lost.

In addition to this report, the Department of Agriculture’s conducted its own study and found that the TPP would increase U.S. growth by 0.00 percent if all tariffs on all products were eliminated, which did not occur. The U.S. International Trade Commission’s study found that nearly half of all U.S. agricultural sectors would experience worsening trade deficits under the TPP. And this study was conducted under many false assumptions, including the assumption that countries won’t manipulate their currency to gain a competitive edge in exports.

Government data undermine the claim that farmers and ranchers benefit under free trade agreements. To read more of our findings on what trade agreements have meant for U.S. agriculture, please click here.

 

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New Interactive Map Shows TPP Would Expand Multinational Corporations’ Power to Attack U.S. Laws Using System That Hundreds of Law Professors, VP Candidate Kaine Cite as Reason to Oppose Pact

Eyes on Trade - 8 September, 2016 - 18:02

TPP Would Double Number of Corporations Empowered to Demand U.S. Taxpayer Compensation After Years of the U.S. Government Dodging Investor-State Challenges Because Current U.S. Treaties Cover Few Major Foreign Investors Here

A new Public Citizen interactive map shows how enactment of the Trans-Pacific Partnership (TPP) would dramatically expand U.S. exposure to multinational corporate demands for taxpayer compensation using the controversial “investor state dispute settlement” (ISDS) system.

Under existing treaties, relatively few foreign investors are empowered to use the ISDS regime against the United States, which is why the U.S. has come close to losing cases, but to date has not been ordered to pay compensation. Implementation of the TPP would double the U.S. exposure, an unprecedented increase in U.S. investor-state liability that recent Colombia Law School analyses will make it highly probable that the U.S. will lose future cases.

As the White House escalates its push for a vote on the TPP in the lame-duck session, an explosive four-part investigative exposé by Pulitzer Prize-winning journalist Chris Hamby revealed how Justice Department, State Department and other government lawyers, and even some of the inside players in the ISDS system, view it as a threat to the U.S. justice system. Earlier this week, hundreds of prominent pro-free trade law and economics professors called on Congress to oppose the TPP because it would greatly expand the extra-judicial tribunal system.

The ISDS system at the heart of the TPP would grant new rights to thousands of foreign corporations to sue the U.S. government before a secret panel of three corporate lawyers. These lawyers would be able to award the corporations unlimited sums to be paid by America’s taxpayers, including for the loss of expected future profits. These foreign corporations need only convince the lawyers that a U.S. law or safety regulation violates their TPP rights. Their decisions would not be subject to appeal, and the amount awarded would have no limit.

The interactive map, released today, shows additional multinational corporations located in every U.S. state that would be able to launch ISDS attacks against the United States if the TPP were implemented as well as if the Transatlantic Trade and Investment Partnership (TTIP) (now being negotiated with European countries) were completed with ISDS included. If one counts all corporations in all countries covered by all 50 existing U.S. investor-state pacts, 9,829 U.S. subsidiaries owned by 4,100 foreign corporations from those 50 nations can currently launch investor-state cases against the U.S. government. The TPP alone would double U.S. ISDS exposure, with the additional 10,085 U.S. subsidiaries owned by 3,682 additional corporations in TPP countries not now covered by U.S. ISDS pacts newly able to launch investor-state cases against the U.S. government. The TTIP would newly empower the more than 26,900 U.S. subsidiaries of more than 12,100 European Union parent corporations invested here. .

Under existing U.S. pacts, nearly $3 billion in taxpayer money has been paid to corporations by other countries for toxics bans, land-use rules, regulatory permits, and water and timber policies, among others. More than $70 billion is pending under U.S. treaties in corporate claims against medicine patent policies, pollution cleanup requirements, climate and energy laws, and other public interest polices.

While the Obama administration is pushing for the TPP and TTIP pacts, other countries have begun to withdraw from the system after facing billions in claims, including South Africa, India, Indonesia and other nations. After Germany was hit with two major ISDS claims against its decision to phase out nuclear power and its new coal-fired electric plants regulations, the government notified the EU that it could not accept a TTIP pact that expanded the existing ISDS regime.

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As White House Spotlights Conflict With Democratic Presidential and Congressional Candidates by Escalating Toward TPP Lame-Duck Vote, Sen. Warren and Hundreds of Academics Urge Rejection

Eyes on Trade - 8 September, 2016 - 17:54

Audio recording and transcription of press call with Senator Warren and prominent academics can be found here.

Economic and Legal Scholars Cite Multinational Corporate Rights to Unlimited Taxpayer Funds Via ISDS Tribunal System Named by VP Candidate Kaine as Basis for His Opposition

The investor-state dispute settlement (ISDS) regime at the heart of the Trans-Pacific Partnership (TPP) that would newly empower thousands of multinational corporations to challenge U.S. policies before panels of three private lawyers to demand taxpayer compensation is the target of a letter sent to Congress today by leading pro-free trade U.S. economics and law professors calling on Congress to reject the TPP.

The White House has escalated its efforts to pass the TPP in the lame-duck session, with Cabinet secretaries who are promoting the TPP crossing paths with Democratic presidential and congressional candidates campaigning against the TPP.  

Last year, several dozen legal scholars joined congressional Democrats in raising concerns about the ISDS regime and demanding that a final TPP deal exclude the parallel legal system for multinational corporations. President Barack Obama scorned the critics, declaring they were  “making this stuff up.” Today’s letter, signed by more than 200 prominent academics, including Obama’s Harvard Law School mentor Professor Larry Tribe, warns that the ISDS regime threatens the rule of law and undermines our nation’s democratic institutions. The academics call on Congress to reject the pact because the final deal would greatly expand the ISDS regime.

U.S. Sen. Elizabeth Warren (D-Mass.) praised the letter: “Today’s letter from top legal experts makes clear: ISDS undermines the American judicial system and tilts the playing field further in favor of big multinational corporations,” Warren said. “This provision empowers companies to challenge laws and regulations they don’t like, with friendly corporate lawyers instead of judges deciding their disputes. Congress should not approve a TPP agreement that includes ISDS.”

Tribe, Nobel laureate Joseph Stiglitz, former California Supreme Court Justice Cruz Reynoso, and Columbia University Professor and UN Senior Adviser Jeffrey Sachs are among the signers, many of whom have supported past U.S. trade agreements. The letter spotlights the danger of the ISDS provisions, which was the same reason Democratic vice presidential nominee Tim Kaine cited for opposing the final TPP deal.

The U.S. has dodged ISDS liability to date because past treaties have covered only a limited number of foreign investors operating here. Research conducted by Public Citizen shows that the TPP, which includes Japan, Australia and other nations with more than 9,000 corporate subsidiaries in the United States, would double U.S. ISDS exposure. Nearly $3 billion in ISDS awards has been paid to corporations under U.S. treaties alone and claims worth more than $70 billion are pending.

Recent investigative reports by a Pulitzer-Prize-winning journalist and a new Columbia Global Reports book reveal how critics have understated the threats posed by the ISDS regime, which – if the TPP is approved – would empower thousands more multinational corporations to challenge U.S. federal, state and local laws, court decisions and government actions before panels of three private lawyers. Under ISDS, the panel of lawyers can award the companies unlimited taxpayer money, including for loss of expected future profits. The decisions cannot be appealed.

“In recent years, corporations have challenged a wide range of environmental, health and safety regulations, fiscal policies, bans on toxins, denials of permits including for toxic waste dumps, moratoria on extraction of natural resources, measures taken in response to financial crises, court decisions on issues ranging from the scope of intellectual property rights to the resolution of bankruptcy claims, policy decisions on privatizations of prisons and health care, and efforts to combat tax evasion, among others,” the letter notes.

The experts lament that despite the Obama administration’s claims to have addressed growing concerns about the ISDS system, “the final TPP text simply replicates nearly word-for-word many of the problematic provisions from past agreements, and indeed would vastly expand the U.S. government’s potential liability under the ISDS system.” They fear that the expansion of ISDS in the TPP and in ongoing negotiations with Europe “threatens to dilute constitutional protections, weaken the judicial branch and outsource our domestic legal system to a system of private arbitration that is isolated from essential checks and balances.”

This letter adds to a rising chorus of opposition to ISDS from prominent members of Congress such as Warren; the National Conference of State Legislatures; pro-free trade think tanks such as the Cato Institute; and hundreds of labor, environmental, consumer and faith organizations.

View the letter and list of signers.

What the signers are saying:

Jeffrey Sachs, professor of economics, Columbia University:

“We need trade agreements that protect worker rights and the environment. ISDS gravely threatens environmental protection and worker rights, and the rule of law more generally, as evidenced by the current lawsuit by TransCanada suing the U.S. government for $15 billion over the cancellation of the climate-wrecking Keystone XL Pipeline.” 

Jeffrey Sachs: lsachs1@law.columbia.edu


Cruz Reynoso, former California Supreme Court Justice and professor of law emeritus, University of California, Davis:

 “The right of foreign corporations and investors to challenge U.S. policies which allegedly violate investor rights is a frontal attack on our judicial system.”

Cruz Reynoso: creynoso@ucdavis.edu

 

Alan Morrison, associate dean, George Washington Law School:

“The United States Constitution simply does not allow Congress to assign the duty to assess the legality under the TPP of federal and state laws to the unreviewable discretion of three private individuals, instead of to our federal court system with full-time and unconflicted judges.”

Alan Morrison: abmorrison@law.gwu.edu

 

Lisa Sachs, professor of law, director of Columbia Center on Sustainable Investment:

“A multilateral agreement presents an opportunity to promote the rule of law, strengthen domestic judicial systems and ensure the rights of all, including the most vulnerable, are equally advanced. ISDS in its current form undermines each of those objectives. The whole system needs a rethink to better balance all stakeholders' interests and rights.”

Lisa Sachs: lsachs1@law.columbia.edu

 

Kevin Gallagher, professor of economics, Boston University:

“ISDS accentuates the regulatory risks that characterize the latest trade and investment pacts by granting foreign investors far greater rights over national democratic decision-making. Putting governments and their citizens back in charge of settling disputes is the first step toward the comprehensive reform that is needed.”   

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The Climate Cost of Free Trade

Subtitle:  How TPP and trade agreements undermine the Paris climate agreement Language:  English IATP author(s):  Ben Lilliston File:  2016_09_06_ClimateCostFreeTrade.pdf On Earth Day 2016, the U.S. joined 175 countries in signing the United Nations Paris climate agreement setting a path forward to reduce global greenhouse gas emissions.1 A few months earlier, the U.S., along with 11 other countries, signed the Trans Pacific Partnership (TPP) trade and investment deal.2 Remarkably, neither agreement acknowledged the other. The Paris agreement was silent on trade, and the TPP ignored the climate. As countries take action to protect the climate, conflicts between trade rules and climate goals will escalate. The intentional...

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The Climate Cost of Free Trade Executive Summary

Language:  English IATP author(s):  Ben Lilliston File:  2016_09_06_TradeClimateExectutiveSummary_f.pdf On Earth Day 2016, the U.S. joined 175 countries in signing the United Nations Paris climate agreement setting a path forward to reduce global greenhouse gas emissions. A few months earlier, the U.S., along with 11 other countries, signed the Trans Pacific Partnership (TPP) trade and investment deal.1 Remarkably, neither agreement acknowledged the other. The Paris agreement was silent on trade, and the TPP ignored the climate. As countries take action to protect the climate, conflicts between trade rules and climate goals will escalate. The intentional separation of these two global priorities is becoming increasingly untenable. At the heart of the Paris climate agreement are...

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The Trans-Pacific Partnership undermines global efforts to address climate change

Language:  English IATP author(s):  Ben Lilliston Josh Wise File:  2016_09_06_TPP_Climate.pdf The Trans-Pacific Partnership undermines global efforts to address climate change Minneapolis – Last weekend, US President Obama and Chinese President Xi Jinping officially signed onto the Paris Agreement on climate. Yet, President Obama is simultaneously pushing a trade agenda that directly undermines the U.S.’s ability to address climate change. A new report from the Institute for Agriculture and Trade Policy finds that the proposed Trans-Pacific Partnership (TPP) involving the U.S. and eleven Pacific Rim countries, totaling nearly 40 percent of the global economy, would benefit high greenhouse emitting industries like energy and agriculture,...

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TPP Is Not Dead, Unfortunately

Eyes on Trade - 2 September, 2016 - 14:38

The reports of the Trans-Pacific Partnership’s death have been greatly exaggerated, unfortunately.

It would great news if the pact, which would mean more power for corporations over our lives and government, and fewer good jobs for Americans, were ready to be boxed and buried.

But more urgently, if last week’s news stories convince the growing transpartisan movement fighting the TPP to stand down, the prospects that the pact’s powerful proponents can succeed in their plan to pass it after the election will increase.

Last week Senate Majority Leader Mitch McConnell (R-KY) said at the Kentucky Farm Bureau: "The current agreement…which has some serious flaws, will not be acted upon this year." This generated a wave of press coverage declaring that there would be no lame duck vote on the TPP.

Except, McConnell has said pretty much the same thing since the final TPP text was released, as have other Republican leaders.

Note that McConnell said the “current agreement” would not get a vote. A few weeks ago House Speaker Paul Ryan (R-WI) said: "I see no point in bringing up an agreement only to defeat it...it is not ready, the president has to renegotiate some critical components of it." Immediately after McConnell’s speech, a Ryan spokesman said: "As we have said for months, timing will be determined by progress on the substance – and the administration has a lot of work to do there."

Those statements need to be understood for what they are: negotiating for changes to obtain even more corporate goodies – longer monopoly protections for pharmaceutical firms’ high medicine prices, elimination of an exception protecting some tobacco regulations from TPP attack, and more. So far the corporate “we-want-more-or-else” tactic has pushed the White House into caving on Wall Street firms’ demands to “fix” TPP rules allowing governments to limit movement of financial data across borders. Since the administration has made no parallel moves to address criticisms coming from its own party, a very bad deal is getting even worse. 

At the same time, many senators and representatives who voted for Fast Track are using these statements to try and duck accountability by pretending that the TPP is a moot issue. If these members then turn around after the election and support the TPP, that will be a huge insult to the democratic process and the millions of voters who are loudly urging Congress to support fair trade deals that support workers, consumers and the environment, rather than corporate giveaways like the TPP.

The GOP leaders are not only trying to pressure the White House to meet their demands, but are trying to scare the other TPP countries off of their current positions that no changes are possible.

If the GOP leaders get what they want, they will be pushing hard to pass an even more damaging TPP in the lame duck session, despite their insincere political posturing over the unpopular agreement leading up to the elections.

It’s also possible congressional Republicans will jump into gear to pass the deal in the lame duck session even if they do not achieve that last one percent of corporate goodies for the one percent.

Thanks to Fast Track, President Obama gets to decide if the TPP vote clock is started – not the Republican leadership. It is risky, but Obama could call the GOP leaders’ negotiating bluff.

Fast Track is a one use tool. Failure to pass the TPP once a president starts the clock means that Fast Track for the TPP is “used up.” Knowing that corporations that fund the Republicans want the TPP, Obama could gamble that the GOP leaders would fold on their demands and start pressuring their members to vote “yes” if he submits the implementing legislation.

And make no mistake, the massive corporate coalition pushing for the TPP is aggressively lobbying to pass the pact in the lame duck session—that unique moment of minimum political accountability when the retired and fired in Congress get to come back and vote one more time knowing they will not be facing their voters again. These interests are rolling out big-money AstroTurf “field” operations to generate paid telephone calls for the TPP, wrangle corporate retirees to write their Representatives and carpet cyberspace with paid social media.

That is not the behavior one would expect from interests with close personal relationships to McConnell and Ryan if in fact the Republican leaders intended to block a lame duck TPP vote, something the GOP could do even if Obama started the clock.

Because there would not be the required 90 congressional session days to force floor votes under Fast Track, the Republican congressional leaders would have to bring the TPP to a vote quickly or run out of time. (That is why Sen. Bernie Sander’s statement last week, praising McConnell for announcing he would “block” the TPP was so very sly, because of course McConnell said no such thing.)

It is also worth noting that the administration is working relentlessly to line up the votes to pass the TPP in the lame duck. So far there have been 30 events featuring cabinet secretaries and other Obama officials in key districts during the congressional recess.


For those who want to ensure a real TPP funeral, the only path to ensure TPP RIP is by locking down the votes district by district. That is entirely doable.

Already a dozen House GOP that supported Fast Track last year have announced opposition to the TPP.  And, many of the 28 House Democrats that supported Fast Track have not announced support for TPP.

Perhaps they, like Vice Presidential nominee, Senator Tim Kaine, who announced opposition to the TPP after supporting Fast Track, have concerns about the gap between what they were told the final deal would include and what is in the actual final text on critical issues—such as the undemocratic investor-state corporate empowerment system

The current political context, with the presidential nominees of both parties against the TPP coupled with rising public anger across partisan lines about the influence corporations have over governments and the decisions that shape our daily lives means the TPP can be stopped.

The TPP exemplifies how the rules get rigged by the very few against the interests of the many: the deal was hatched with 500 official U.S. trade advisors representing corporate interests involved in years of closed-door negotiations while the public, press and Congress were locked out. The resulting core TPP provision grants thousands of corporations new rights to sue the U.S. government before a panel of three corporate lawyers that can award unlimited sums, including for loss of future expected profits, to be paid by American taxpayers when the corporations claim U.S. policies violate the new entitlements the TPP would provide them.

But, the only way that the TPP will be stopped is if local constituents make every member of Congress publicly state his or her position on the TPP before the election when being in favor of such an outrage will have a political price.

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Comments to the EPA Re: Clean Energy Incentive Program Design Details, Docket ID No. EPA–HQ–OAR–2016–0033

Language:  English IATP author(s):  IATP File:  IATP CEIP comments letterhead.pdf To: Environmental Protection Agency From: Institute for Agriculture and Trade Policy Re: Clean Energy Incentive Program Design Details, Docket ID No. EPA–HQ–OAR–2016–0033 The Institute for Agriculture and Trade Policy (IATP) promotes rural development that boosts community resilience, equity, and democracy. IATP supports policies that address climate change in a way that benefits rural communities and addresses rural inequities. IATP thanks the Environmental Protection Agency (EPA) for establishing the Clean Power Plan and for including the Clean Energy Incentive Program (CEIP) to provide support for low-income communities—many of which are rural—to undertake renewable...

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DECLARACIÓN sobre NAMA

Our World Is Not For Sale - 29 April, 2009 - 20:09
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DECLARACIÓN sobre NAMA
Red Nuestro Mundo No Está en Venta (OWINFS)

¡No permitamos que la OMC destruya las industrias de los países en desarrollo y subaste nuestros recursos naturales!

Mucha gente sabe que la Organización Mundial del Comercio (OMC)
abre los mercados de los servicios y la agricultura con efectos
negativos para los agricultores, los servicios públicos y el
medioambiente en todo el mundo. Pero la OMC ahora quiere poner a la
venta el resto del planeta, a través de un nuevo acuerdo sobre Acceso a
los Mercados para los Productos No Agrícolas (conocido como NAMA por su
sigla en inglés) que se está negociando actualmente como parte de la
‘Ronda Doha’ de negociaciones comerciales, y mediante el cual los
gobiernos pretenden liberalizar todos los sectores restantes de la vida económica de nuestras sociedades.

El acuerdo NAMA contiene propuestas que restringirían severamente
la capacidad de los gobiernos para ejecutar políticas nacionales de
interés público y por el bien común, incluso políticas diseñadas para
apoyar a los productores de los países del Sur generalmente más débiles
y de menor porte. También podría obligar a los países que aplican los
aranceles más altos (es decir, la mayoría de los países en desarrollo)
a realizar los recortes más profundos y los mayores compromisos, aun
cuando eso podría debilitar a industrias y sectores económicos clave en
esos países. Si a esto se le suma el hecho que la OMC efectivamente
‘encierra’ sin salida a los países mediante estos acuerdos de libre
comercio, queda muy claro que el NAMA representa una amenaza muy grande
para los países que ya están bregando por desarrollar sus economías y
sortear la carga injusta e insostenible de la deuda externa.

Nosotros, las organizaciones abajo firmantes, estamos unidos en
oposición a este nuevo intento de abrir mercados para beneficio de las
empresas transnacionales y a costa de la pequeña y mediana industria y
productores, las economías y culturas locales y el medioambiente. Hay
que frenar las propuestas de NAMA y llevar a cabo estudios exhaustivos
sobre los potenciales efectos sociales, ambientales, sobre el empleo y
en materia de desarrollo y equidad de género.

Por eso exhortamos a los gobiernos a:

  • Detener las negociaciones sobre el NAMA y acordar al
    realización de una revisión exhaustiva e independiente acerca de los
    efectos potenciales del NAMA para el desarrollo económico, la
    diversificación productiva industrial de los países en desarrollo, el
    medioambiente y el bienestar social (incluidos empleo, salud y equidad
    de género);
  • Reconocer y garantizar el espacio político
    necesario y las flexibilidades con que deben contar los gobiernos,
    preservando su derecho a emplear herramientas políticas, incluso
    medidas comerciales cuyo fin sea generar economías justas y
    sustentables, proteger y promover el empleo, el bienestar social, la
    salud y el medioambiente al tiempo que se garantiza la participación de
    la ciudadanía;
  • Fomentar la conservación y el manejo
    sustentable de los recursos naturales incluso mediante la decisión de
    frenar la liberalización del comercio de bienes tales como los bosques,
    los peces, el petróleo, el gas, los metales y los minerales.  

Efectos del NAMA en la industria y el desempleo de los países en desarrollo

  • El recorte general y acelerado de los aranceles de
    importación y otras medidas propuestas en el marco del acuerdo sobre el
    NAMA amenazan con impedir la industrialización de los países en
    desarrollo, a los cuales no se les permitiría proteger a sus
    vulnerables industrias locales contra la competencia de  grandes
    empresas extranjeras transnacionales que pueden producir masivamente
    grandes cantidades de productos baratos (siendo que los países hoy
    industrializados emplearon frugalmente medidas de comercio cuando sus
    propias industrias nacionales necesitaban ese tipo de apoyo para
    desarrollarse).
  • El cierre  de industrias y pequeños
    talleres locales como consecuencia de la presión que suponen las
    importaciones a precios más bajos llevaría a incrementar el desempleo.
    La liberalización del comercio impuesta por el FMI-Banco Mundial 
    mediante sus programas de ajuste estructural ya tuvo efectos
    desastrosos para el empleo en África, Asia y algunos países de América
    Latina.
  • Combinada con la des-industrialización, la
    liberalización de los recursos naturales prevista por el NAMA (que
    incluiría la pesca, la minería y los bosques y la silvicultura) también
    podría empujar a los países a una mayor dependencia de la exportación
    de materias primas que generan relativamente pocas ganancias, en lugar
    de contribuir a la diversificación de sus economías.  Cualquier aumento
    del volumen de captura en la pesca sería especialmente dañino, ya que
    conduciría a índices crecientes de desempleo, pobreza y desnutrición
    para los miles de millones de personas que dependen de los recursos
    marinos para su alimentación y sustento.
  • Los países en
    desarrollo también se verían privados de los ingresos que hoy perciben
    por concepto de aranceles comerciales (impuestos aduaneros). Esto es de
    importancia capital, ya que muchos de esos gobiernos dependen en buena
    medida de esos ingresos para costear servicios sociales esenciales.
  • El acuerdo sobre el NAMA empujaría asimismo a los países en desarrollo
    a una situación en la que tendrían que importar más, al mismo tiempo
    que exportarían menos a consecuencia de la des-industrialización,
    generándoles así crecientes déficit comercial y un deterioro sostenido
    de su balanza externa de pagos.

Explotación creciente de recursos naturales

Las negociaciones sobre el NAMA representan una seria amenaza
general al medioambiente, y la mayoría de los países ignoran los
efectos ambientales y sociales adversos que supondría potencialmente la
liberalización del comercio en materias primas. Todos los
recursos naturales están incluidos en las negociaciones del NAMA –y
algunos sectores como la pesca y la minería de oro, de diamantes y
aluminio incluso están propuestos para su liberalización completa.

  • La liberalización creciente de las materias primas podría
    conllevar mayor explotación y comercio de recursos naturales escasos, y
    privar a los gobiernos de su capacidad para emplear medidas comerciales
    a fin de administrar sus reservas de manera sustentable y por el bien
    común.
  • El acuerdo sobre el NAMA podría restringir el uso
    de aranceles u otras herramientas comerciales en manos de los gobiernos
    para preservar los medios de sustento de millones de pescadores
    artesanales en todo el mundo y garantizar que los pueblos de los países
    en desarrollo puedan seguir contando con la pesca como fuente
    importante de proteínas.
  • Los gobiernos tendrían menos
    espacio para utilizar medidas comerciales con el fin de proteger
    poblaciones de peces en peligro de extinción. Al mismo tiempo, la
    liberalización del comercio podría fortalecer aún más a las industrias
    de procesamiento de pescado y acuicultura, sin tener en cuenta los
    impactos sobre los derechos humanos y la contaminación de los ambientes
    costeros.

Leyes nacionales y espacio para la formulación de políticas en riesgo

Muchos gobiernos están usando el acuerdo sobre el NAMA y otras
negociaciones en el seno de la OMC para atacar legítimas normas no
comerciales de protección del medioambiente, el bienestar social y la
salud en todas partes. Ellos sostienen que estas llamadas “barreras al
comercio” obstruyen de algún modo las exportaciones de las empresas
transnacionales. Hay leyes sobre alimentos y medicinas, pesca, madera y
petróleo, eficiencia energética, pruebas químicas, reciclaje y normas
de calidad de las industrias electrónica y automotriz que han sido
colocadas en la lista como parte de las negociaciones de NAMA,
aparentemente por orden directa de las empresas que seguramente se
beneficiarán con su eliminación. Este ataque concertado a las
reglamentaciones hace caso omiso de la necesidad de utilizar normas
legales para proteger y promover la salud y bienestar de la ciudadanía,
conservar los recursos naturales y frenar el cambio climático.

Conclusiones 

Las negociaciones sobre el NAMA se están llevando a un ritmo tan
veloz que impide la participación efectiva de los gobiernos con menos
recursos y personal, y más aún que estos realicen los estudios
necesarios sobre el impacto potencial de un nuevo acuerdo de NAMA en
sus economías, los trabajadores y el medioambiente. Aun cuando los
Países Menos Adelantados disponen de algunas exoneraciones limitadas en
la actual ronda de negociaciones, ellas no son suficientes para
garantizar su desarrollo futuro.

En realidad, lo que se pretende imponer ahora es exactamente
contrapuesto al acuerdo para el “desarrollo” que  le vendieron a los
países en desarrollo en la Conferencia Ministerial de la OMC en Doha en
2001. En esa reunión, a los países en desarrollo se les prometió que no
tendrían que ceder tanto como los países más ricos. Pero en las
negociaciones actuales sobre el NAMA se les está exigiendo realizar
mayores “ajustes” y adaptaciones que a los países altamente
industrializados, y tomar riesgos mucho mayores respecto de su
producción actual y sus perspectivas futuras de desarrollo. Los
ministros de comercio de los países del África, el Caribe y el Pacífico
(ACP) ya han expresado claramente que les “preocupa que las
propuestas contenidas en el texto de Derbez y su anexo sobre [los
textos de negociación de] el NAMA … profundizarán aún más la crisis de
la des-industrialización y acentuarán el desempleo y la crisis de la
pobreza en nuestros países
”. Sin embargo, a pesar de estas
declaraciones de evidente preocupación, sus puntos de vista han sido
descaradamente ignorados por los países industrializados y los
responsables de forzar el avance de estas propuestas extremas. No se
puede permitir que esta situación continúe.  Por eso exhortamos a los
gobiernos a:

  • Detener las negociaciones sobre el NAMA y acordar al
    realización de una revisión exhaustiva e independiente acerca de los
    efectos potenciales del NAMA para el desarrollo económico, la
    diversificación productiva industrial de los países en desarrollo, el
    medioambiente y el bienestar social (incluidos empleo, salud y equidad
    de género);
  • Reconocer y garantizar el espacio político
    necesario y las flexibilidades con que deben contar los gobiernos,
    preservando su derecho a emplear herramientas políticas, incluso
    medidas comerciales cuyo fin sea generar economías justas y
    sustentables, proteger y promover el empleo, el bienestar social, la
    salud y el medioambiente al tiempo que se garantiza la participación de
    la ciudadanía;
  • Fomentar la conservación y el manejo
    sustentable de los recursos naturales incluso mediante la decisión de
    frenar la liberalización del comercio de bienes tales como los bosques,
    los peces, el petróleo, el gas, los metales y los minerales.
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DECLARACIÓN sobre NAMA

Our World Is Not For Sale - 29 April, 2009 - 20:06
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DECLARACIÓN sobre NAMA
Red Nuestro Mundo No Está en Venta (OWINFS)

¡No permitamos que la OMC destruya las industrias de los países en desarrollo y subaste nuestros recursos naturales!

Mucha gente sabe que la Organización Mundial del Comercio (OMC)
abre los mercados de los servicios y la agricultura con efectos
negativos para los agricultores, los servicios públicos y el
medioambiente en todo el mundo. Pero la OMC ahora quiere poner a la
venta el resto del planeta, a través de un nuevo acuerdo sobre Acceso a
los Mercados para los Productos No Agrícolas (conocido como NAMA por su
sigla en inglés) que se está negociando actualmente como parte de la
‘Ronda Doha’ de negociaciones comerciales, y mediante el cual los
gobiernos pretenden liberalizar todos los sectores restantes de la vida económica de nuestras sociedades.

El acuerdo NAMA contiene propuestas que restringirían severamente
la capacidad de los gobiernos para ejecutar políticas nacionales de
interés público y por el bien común, incluso políticas diseñadas para
apoyar a los productores de los países del Sur generalmente más débiles
y de menor porte. También podría obligar a los países que aplican los
aranceles más altos (es decir, la mayoría de los países en desarrollo)
a realizar los recortes más profundos y los mayores compromisos, aun
cuando eso podría debilitar a industrias y sectores económicos clave en
esos países. Si a esto se le suma el hecho que la OMC efectivamente
‘encierra’ sin salida a los países mediante estos acuerdos de libre
comercio, queda muy claro que el NAMA representa una amenaza muy grande
para los países que ya están bregando por desarrollar sus economías y
sortear la carga injusta e insostenible de la deuda externa.

Nosotros, las organizaciones abajo firmantes, estamos unidos en
oposición a este nuevo intento de abrir mercados para beneficio de las
empresas transnacionales y a costa de la pequeña y mediana industria y
productores, las economías y culturas locales y el medioambiente. Hay
que frenar las propuestas de NAMA y llevar a cabo estudios exhaustivos
sobre los potenciales efectos sociales, ambientales, sobre el empleo y
en materia de desarrollo y equidad de género.

Por eso exhortamos a los gobiernos a:

  • Detener las negociaciones sobre el NAMA y acordar al
    realización de una revisión exhaustiva e independiente acerca de los
    efectos potenciales del NAMA para el desarrollo económico, la
    diversificación productiva industrial de los países en desarrollo, el
    medioambiente y el bienestar social (incluidos empleo, salud y equidad
    de género);
  • Reconocer y garantizar el espacio político
    necesario y las flexibilidades con que deben contar los gobiernos,
    preservando su derecho a emplear herramientas políticas, incluso
    medidas comerciales cuyo fin sea generar economías justas y
    sustentables, proteger y promover el empleo, el bienestar social, la
    salud y el medioambiente al tiempo que se garantiza la participación de
    la ciudadanía;
  • Fomentar la conservación y el manejo
    sustentable de los recursos naturales incluso mediante la decisión de
    frenar la liberalización del comercio de bienes tales como los bosques,
    los peces, el petróleo, el gas, los metales y los minerales.  

Efectos del NAMA en la industria y el desempleo de los países en desarrollo

  • El recorte general y acelerado de los aranceles de
    importación y otras medidas propuestas en el marco del acuerdo sobre el
    NAMA amenazan con impedir la industrialización de los países en
    desarrollo, a los cuales no se les permitiría proteger a sus
    vulnerables industrias locales contra la competencia de  grandes
    empresas extranjeras transnacionales que pueden producir masivamente
    grandes cantidades de productos baratos (siendo que los países hoy
    industrializados emplearon frugalmente medidas de comercio cuando sus
    propias industrias nacionales necesitaban ese tipo de apoyo para
    desarrollarse).
  • El cierre  de industrias y pequeños
    talleres locales como consecuencia de la presión que suponen las
    importaciones a precios más bajos llevaría a incrementar el desempleo.
    La liberalización del comercio impuesta por el FMI-Banco Mundial 
    mediante sus programas de ajuste estructural ya tuvo efectos
    desastrosos para el empleo en África, Asia y algunos países de América
    Latina.
  • Combinada con la des-industrialización, la
    liberalización de los recursos naturales prevista por el NAMA (que
    incluiría la pesca, la minería y los bosques y la silvicultura) también
    podría empujar a los países a una mayor dependencia de la exportación
    de materias primas que generan relativamente pocas ganancias, en lugar
    de contribuir a la diversificación de sus economías.  Cualquier aumento
    del volumen de captura en la pesca sería especialmente dañino, ya que
    conduciría a índices crecientes de desempleo, pobreza y desnutrición
    para los miles de millones de personas que dependen de los recursos
    marinos para su alimentación y sustento.
  • Los países en
    desarrollo también se verían privados de los ingresos que hoy perciben
    por concepto de aranceles comerciales (impuestos aduaneros). Esto es de
    importancia capital, ya que muchos de esos gobiernos dependen en buena
    medida de esos ingresos para costear servicios sociales esenciales.
  • El acuerdo sobre el NAMA empujaría asimismo a los países en desarrollo
    a una situación en la que tendrían que importar más, al mismo tiempo
    que exportarían menos a consecuencia de la des-industrialización,
    generándoles así crecientes déficit comercial y un deterioro sostenido
    de su balanza externa de pagos.

Explotación creciente de recursos naturales

Las negociaciones sobre el NAMA representan una seria amenaza
general al medioambiente, y la mayoría de los países ignoran los
efectos ambientales y sociales adversos que supondría potencialmente la
liberalización del comercio en materias primas. Todos los
recursos naturales están incluidos en las negociaciones del NAMA –y
algunos sectores como la pesca y la minería de oro, de diamantes y
aluminio incluso están propuestos para su liberalización completa.

  • La liberalización creciente de las materias primas podría
    conllevar mayor explotación y comercio de recursos naturales escasos, y
    privar a los gobiernos de su capacidad para emplear medidas comerciales
    a fin de administrar sus reservas de manera sustentable y por el bien
    común.
  • El acuerdo sobre el NAMA podría restringir el uso
    de aranceles u otras herramientas comerciales en manos de los gobiernos
    para preservar los medios de sustento de millones de pescadores
    artesanales en todo el mundo y garantizar que los pueblos de los países
    en desarrollo puedan seguir contando con la pesca como fuente
    importante de proteínas.
  • Los gobiernos tendrían menos
    espacio para utilizar medidas comerciales con el fin de proteger
    poblaciones de peces en peligro de extinción. Al mismo tiempo, la
    liberalización del comercio podría fortalecer aún más a las industrias
    de procesamiento de pescado y acuicultura, sin tener en cuenta los
    impactos sobre los derechos humanos y la contaminación de los ambientes
    costeros.

Leyes nacionales y espacio para la formulación de políticas en riesgo

Muchos gobiernos están usando el acuerdo sobre el NAMA y otras
negociaciones en el seno de la OMC para atacar legítimas normas no
comerciales de protección del medioambiente, el bienestar social y la
salud en todas partes. Ellos sostienen que estas llamadas “barreras al
comercio” obstruyen de algún modo las exportaciones de las empresas
transnacionales. Hay leyes sobre alimentos y medicinas, pesca, madera y
petróleo, eficiencia energética, pruebas químicas, reciclaje y normas
de calidad de las industrias electrónica y automotriz que han sido
colocadas en la lista como parte de las negociaciones de NAMA,
aparentemente por orden directa de las empresas que seguramente se
beneficiarán con su eliminación. Este ataque concertado a las
reglamentaciones hace caso omiso de la necesidad de utilizar normas
legales para proteger y promover la salud y bienestar de la ciudadanía,
conservar los recursos naturales y frenar el cambio climático.

Conclusiones 

Las negociaciones sobre el NAMA se están llevando a un ritmo tan
veloz que impide la participación efectiva de los gobiernos con menos
recursos y personal, y más aún que estos realicen los estudios
necesarios sobre el impacto potencial de un nuevo acuerdo de NAMA en
sus economías, los trabajadores y el medioambiente. Aun cuando los
Países Menos Adelantados disponen de algunas exoneraciones limitadas en
la actual ronda de negociaciones, ellas no son suficientes para
garantizar su desarrollo futuro.

En realidad, lo que se pretende imponer ahora es exactamente
contrapuesto al acuerdo para el “desarrollo” que  le vendieron a los
países en desarrollo en la Conferencia Ministerial de la OMC en Doha en
2001. En esa reunión, a los países en desarrollo se les prometió que no
tendrían que ceder tanto como los países más ricos. Pero en las
negociaciones actuales sobre el NAMA se les está exigiendo realizar
mayores “ajustes” y adaptaciones que a los países altamente
industrializados, y tomar riesgos mucho mayores respecto de su
producción actual y sus perspectivas futuras de desarrollo. Los
ministros de comercio de los países del África, el Caribe y el Pacífico
(ACP) ya han expresado claramente que les “preocupa que las
propuestas contenidas en el texto de Derbez y su anexo sobre [los
textos de negociación de] el NAMA … profundizarán aún más la crisis de
la des-industrialización y acentuarán el desempleo y la crisis de la
pobreza en nuestros países
”. Sin embargo, a pesar de estas
declaraciones de evidente preocupación, sus puntos de vista han sido
descaradamente ignorados por los países industrializados y los
responsables de forzar el avance de estas propuestas extremas. No se
puede permitir que esta situación continúe.  Por eso exhortamos a los
gobiernos a:

  • Detener las negociaciones sobre el NAMA y acordar al
    realización de una revisión exhaustiva e independiente acerca de los
    efectos potenciales del NAMA para el desarrollo económico, la
    diversificación productiva industrial de los países en desarrollo, el
    medioambiente y el bienestar social (incluidos empleo, salud y equidad
    de género);
  • Reconocer y garantizar el espacio político
    necesario y las flexibilidades con que deben contar los gobiernos,
    preservando su derecho a emplear herramientas políticas, incluso
    medidas comerciales cuyo fin sea generar economías justas y
    sustentables, proteger y promover el empleo, el bienestar social, la
    salud y el medioambiente al tiempo que se garantiza la participación de
    la ciudadanía;
  • Fomentar la conservación y el manejo
    sustentable de los recursos naturales incluso mediante la decisión de
    frenar la liberalización del comercio de bienes tales como los bosques,
    los peces, el petróleo, el gas, los metales y los minerales.
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OWINFS NAMA Statement

Our World Is Not For Sale - 29 April, 2009 - 20:03
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Stop the WTO destroying developing country industries and selling off our natural resources!

Many people have heard about the WTO opening up markets in services and
agriculture, with negative impacts on farmers, public services and the
environment world-wide. But now the rest of the world is also up for
sale at the World Trade Organization (WTO), as governments plan to
liberalise all
remaining sectors through a new agreement, known as the
Non-Agricultural Market Access or NAMA agreement, which is being
negotiated as part of the ‘Doha’ round of trade negotiations. 

NAMA contains proposals that would severely curtail governments’
ability to implement domestic policies in the public interest,
including policies designed to support smaller and weaker producers in
the countries of the South. It would also see those countries with the
highest tariffs (that is, the great majority of developing countries)
making the largest cuts and greatest commitments, even though this
could weaken key industries and sectors in those countries. Add to this
the fact that the WTO effectively ‘locks’ countries into these trade
agreements and it is clear that NAMA poses a major threat to those
countries already struggling to develop their economies and deal with
unsustainable and unjust external debt burdens.

We, the undersigned organisations, are united in our opposition to this
new attempt to lever open markets for the benefit of transnational
corporations at the expense of smaller companies and producers, local
economies, cultures and the environment. The NAMA proposals must be
halted and a comprehensive review undertaken of NAMA’s potential
social, developmental, environmental, employment and gender impacts. 

We therefore call on governments to:

  • Halt the NAMA negotiations and agree to a full and independent review
    of NAMA’s potential impacts on economic development, industrial
    diversification in developing countries, the environment and social
    welfare (including employment, health and gender balance);
  • Recognise and guarantee governments’ domestic policy space and
    flexibilities, preserving their right to use policy tools including
    trade measures, that develop fair and sustainable economies, protect
    and promote employment, social welfare, health and the environment and
    guarantee public participation.
  • Promote resource conservation and the sustainable management of natural
    resources including by stopping the further liberalisation of trade in
    natural resources such as forests, fish, oils, gas, metals and
    minerals.

The effects of NAMA on developing country industries and unemployment

  • The rapid and comprehensive reduction in import tariffs and other trade
    measures proposed in NAMA threatens to undercut developing countries’
    ability to industrialise. They would not be able to protect vulnerable
    local businesses from large and well-established overseas corporations
    that are able to mass-produce large quantities of cheap products (trade
    measures were used extensively by industrialised countries when their
    own domestic industries needed such support in order to develop).
  • The closure of local industries and small workshops under pressure from
    cheaper imports would lead to increased unemployment. Trade
    liberalisation has already had disastrous impacts on employment in
    countries in Africa and Asia, under IMF-World Bank structural
    adjustment programs, and in some Latin American countries.
  • Deindustrialization combined with the proposed liberalization of
    natural resources under NAMA (which is planned to include fisheries,
    forestry and mineral resources) could also push countries into
    increasing dependence on commodity exports that generate relatively
    small returns, rather than diversifying their economies.Any
    further pressure on fisheries would be particularly damaging, leading
    to increasing rates of unemployment, poverty and malnutrition for the
    many millions dependent on the world’s marine resources for their
    livelihoods and food.
  • Developing countries would also lose the income they currently receive
    from trade tariffs (customs duties). This is critical, since many such
    governments depend heavily on such revenues to sustain essential social
    services.   
  • NAMA would also push developing countries into a situation in which
    they import more, yet export less as a result of de-industrialization,
    creating growing trade deficits and  deteriorating external balance of
    payments for developing countries.

Increased exploitation of natural resources

The NAMA negotiations pose a broad and significant threat to the
environment with most countries ignoring the potential environmental
and social impacts of liberalising trade in raw materials. All
natural resources are included in the NAMA negotiations and sectors
such as fish, gold, diamonds and primary aluminium have even been
proposed for complete liberalisation.

  • Increased liberalisation in raw materials sectors could lead to
    increased exploitation of and trade in scarce natural resources and
    remove governments’ ability to use trade measures to manage stocks
    sustainably and for the common good.
  • A NAMA deal could limit governments’ use of tariff and other trade
    measures to preserve the livelihoods of millions of fisherfolk around
    the world and ensure that people in developing countries can still rely
    on fish as a key source of protein.
  • There would be less scope for governments to use trade measures to
    protect endangered fish populations. At the same time, trade
    liberalisation could further strengthen industries engaged in fish
    processing and aquaculture, with little regard for their impacts on
    human rights and the pollution of coastal environments.

Threats to national laws and policy space

Many governments are using NAMA and other WTO negotiations to target
legitimate non-commercial laws around the world which protect the
environment, social well-being and health. They argue that these
so-called “barriers to trade” obstruct transnational companies’ exports
in one way or another. Laws covering food and medicines, fisheries,
timber and petroleum, energy efficiency, chemical testing, recycling
and standards in the electronics and automobile industries have all
been listed as part of the NAMA negotiations, seemingly at the direct
behest of those corporations likely to benefit from their removal. This
concerted attack on regulation ignores the need to use regulations to
protect and promote the health and well-being of citizens, conserve
natural resources and stop climate change.

Conclusion

The NAMA negotiations are taking place at a speed that prevents less
well-resourced governments from participating properly in the
negotiations, let alone conducting assessments of the potential impact
of a new NAMA agreement on their economies, workers and environment.
Although the Least Developed Countries have some limited exemptions in
this round of negotiations, this is not enough to safeguard their
future development.

In fact, what is being pushed
is the exact opposite of the “development” deal sold to developing
countries at the WTO’s Doha Ministerial in 2001. At that meeting
developing countries were promised that they would not have to offer up
as much as the richer countries. But in NAMA they are now being
required to make greater "adjustments" than the highly industrialised
countries and take far greater risks with their current production and
future development prospects. Trade ministers of the Africa, Caribbean
and Pacific (ACP) Countries have already clearly stated that they are “concerned
that the proposals contained in the Derbez text and its annex on NAMA
[negotiating texts] … would further deepen the crisis of
de-industrialisation and accentuate the unemployment and poverty crisis
in our countries”.
However, despite this unambiguous expression
of concern, their views have been blatantly ignored by industrialised
countries and those responsible for driving these radical proposals
forward. This situation cannot be allowed to continue. We therefore
call on governments to:

  • Halt
    the NAMA negotiations and agree to a full and independent review of
    NAMA’s potential impacts on economic development, industrial
    diversification in developing countries, the environment and social
    welfare (including employment, health and gender balance);
  • Recognise and guarantee governments’ domestic policy space and
    flexibilities, preserving their right to use policy tools including
    trade measures, that develop fair and sustainable economies, protect
    and promote employment, social welfare, health and the environment and
    guarantee public participation.
  • Promote resource conservation and the sustainable management of natural
    resources including by stopping the further liberalisation of trade in
    natural resources such as forests, fish, oils, gas, metals and
    minerals.
Categories: Planet Not For Sale

Un documento di Unità della OUR WORLD IS NOT FOR SALE Network

Our World Is Not For Sale - 29 April, 2009 - 19:54
Currently accepting signatories:  Accept signatories

FERMIAMO LA GLOBALIZZAZIONE DELLE MULTINAZIONALI

UN ALTRO MONDO E’ POSSIBILE!

Un documento di Unità della

OUR WORLD IS NOT FOR SALE Network

Rete Il Nostro Mondo Non E’ In Vendita

La nostra Visione, i Principi ed il Programma

INTRODUZIONE: LA NOSTRA SFIDA

“Our World Is Not For Sale (OWINFS)” è una rete globale di
organizzazioni, attivisti e movimenti sociali impegnati a sfidare gli
accordi commerciali e sugli investimenti che favoriscono gli interessi
delle più potenti imprese multinazionali, a danno delle popolazioni e
dell’ambiente.

A questo processo di globalizzazione guidato dalle
multinazionali, opponiamo la visione di un’economia globale costruita
sui principi della giustizia economica, della sostenibilità ecologica e
della responsabilità democratica, che anteponga gli interessi dei
popoli a quelli delle imprese. Un’economia costruita intorno agli
interessi dei veri produttori e consumatori, quali i lavoratori, i
contadini, le famiglie di agricoltori, i pescatori, i piccoli e medi
produttori, ed intorno ai bisogni di chi è messo a margine dall’attuale
sistema, come le donne ed i popoli indigeni.

Crediamo che un sistema giusto debba proteggere, e non
compromettere, le diversità culturali, biologiche, economiche e
sociali; mettere l’enfasi sullo sviluppo di economie e sistemi
commerciali sani a livello locale; assicurare i diritti ambientali,
culturali, sociali e del lavoro riconosciuti a livello internazionale;
sostenere la sovranità e l’autodeterminazione dei popoli; e proteggere
i processi decisionali democratici a livello nazionale e locale.

La democrazia non si riduce semplicemente nell’organizzare
elezioni. Esiste  democrazia quando non si è l’ultimo anello di una
catena che riceve passivamente un processo calato dall’alto, un sistema
di valori standardizzato, delle priorità e delle politiche che vengono
imposte grazie ad organismi multilaterali quali l’Organizzazione
Mondiale del Commercio (OMC – Wto). Esiste democrazia quando non si è
soggetti a processi decisionali non trasparenti e non condivisi, quali
quelli che caratterizzano l’Organo di Risoluzione delle Dispute della
Wto. Esiste democrazia  quando le persone hanno il controllo delle
forze che hanno impatti diretti sulle loro vite.

Quando fu creata la Wto, nel 1995, il suo preambolo sosteneva
che lo scopo dell’organizzazione era quello di portare maggiore
prosperità, aumentare l’occupazione, ridurre la povertà, diminuire le
disuguaglianze e promuovere lo sviluppo sostenibile nel mondo mediante
un maggiore “libero commercio”. A dieci anni di distanza è chiaro che
la Wto non ha raggiunto questi obiettivi ed ha avuto risultati
esattamente opposti.

Il regime commerciale della Wto ha ostacolato misure che
avrebbero promosso lo sviluppo, alleviato la povertà ed aiutato la
sopravvivenza degli esseri umani e dell’ambiente naturale, tanto a
livello locale quanto globale. Sotto la dicitura di “libero commercio”,
le regole della Wto sono state utilizzate per forzare l’apertura di
nuovi mercati e per portarli sotto il controllo delle imprese
multinazionali.

I grandi poteri commerciali hanno inoltre utilizzato la Wto per
incrementare e consolidare il controllo delle imprese multinazionali
sull’economia e sulle attività sociali in aree ben al di là di quelle
commerciali, come ad esempio in materia di sviluppo, investimenti,
concorrenza, diritti di proprietà intellettuale, nella fornitura dei
servizi essenziali, nella protezione dell’ambiente e negli appalti
pubblici.

Liberalizzazioni su larga scala in queste aree costringeranno i
paesi in via di sviluppo a rinunciare a molti degli strumenti economici
per lo sviluppo che i paesi industrializzati hanno utilizzato per
creare le loro economie e posti di lavoro. Gli accordi già approvati
nella Wto, inoltre, insieme a quelli attualmente in discussione,
porterebbero di fatto a “mettere sotto chiave“ e rendere irreversibili
i programmi di aggiustamento strutturale della Banca Mondiale e del
Fondo Monetario Internazionale.

Nel portare avanti gli interessi dei grandi poteri commerciali, inoltre, i metodi digovernancee
decisionali utilizzati nella Wto fanno notoriamente affidamento sulle
minacce, l’inganno, la manipolazione e la mancanza di trasparenza, in
maniera non democratica e secondo un processo non inclusivo.

Sono le conseguenze distruttive dal punto di vista sociale,
politico e ambientale del modello neoliberista di globalizzazione delle
imprese ad avere favorito il sorgere della resistenza da parte di un
ampio spettro di organizzazioni della società civile e di movimenti
sociali in tutto il mondo, come si è manifestato ai summit della Wto a
Seattle, Doha, Cancun ed Hong Kong.

La rete Our World Is Not For Sale è parte di questo movimento di resistenza globale.

Dieci anni dopo la fondazione della Wto, per noi è diventato
chiaro che le possibilità che la Wto si muova in direzione di riforme
positive sono minime, se non del tutto assenti. Un cambiamento è
assolutamente necessario. Al momento abbiamo un sistema in cui:

  • le vite sono distrutte, i diritti umani ignorati,
    la salute pubblica minacciata, l’ambiente saccheggiato ed i sistemi
    democratici vengono erosi;

  • le economie
    locali sono minacciate, ed i lavoratori, i contadini, le famiglie di
    agricoltori, i pescatori, i consumatori, le donne ed i popoli indigeni
    sono particolarmente svantaggiati e sfruttati;

  • la
    possibilità per i governi di garantire l’accesso agli aspetti
    essenziali della vita, promuovere la salute, la sicurezza e la
    sovranità alimentare, e proteggere la diversità culturale e biologica è
    compromessa e talvolta eliminata.

In tutto il mondo, gli effetti negativi dell’attuale sistema
economico globale stanno spingendo i movimenti democratici – che
agiscono tramite le urne e nelle strade – a chiedere un cambiamento. I
politici eletti in molti paesi hanno perso la speranza nell’attuale
sistema digovernanceeconomica globale. Un numero sempre
crescente di economisti e tecnocrati che hanno creato ed adottato
questo sistema stanno iniziando a porsi delle domande, in quanto i
risultati provano l’opposto di quanto promesso. Tutto questo si sta
manifestando nel contesto di una crescente disuguaglianza, sia tra le
nazioni, sia al loro interno, e con un risorgere del militarismo.

E’ necessario resistere ai tentativi della Wto di imporre una
liberalizzazione del commercio mondiale che colpisce la giustizia
economica, il benessere sociale, l’equità tra i generi e la
sostenibilità ecologica. Il potere e l’autorità della Wto devono essere
ridimensionati in molte materie nelle quali l’istituzione si è imposta,
quali ad esempio l’agricoltura, i servizi ed i diritti di proprietà
intellettuale.

Contemporaneamente dobbiamo ideare nuove istituzioni per
facilitare il commercio, la produzione e la distribuzione dei beni
comuni, se vogliamo evitare la crescente prospettiva di una catastrofe
sociale ed ecologica.

L’attuale regime commerciale, che include la Wto così come gli
accordi commerciali bilaterali e regionali e quelli sugli investimenti,
deve permettere un nuovo quadro commerciale per il XXI secolo
socialmente giusto ed ecologicamente sostenibile.

I NOSTRI OBIETTIVI

Sin dal 1998, i membri della rete OWINFS si sono confrontati per
condividere analisi, sviluppare strategie e coordinare azioni a livello
internazionale, in modo da promuovere lo sviluppo di un’economia
alternativa, giusta e sostenibile.

Siamo impegnati per sviluppare un nuovo sistema commerciale
democraticamente responsabile che faccia avanzare un’economia di
giustizia, il benessere sociale, l’equità di genere e la sostenibilità
ecologica, e che garantisca posti di lavoro dignitosi ed i beni e i
servizi necessari per tutti gli esseri umani.

Sosteniamo lo sviluppo di economie locali floride ed i diritti
dei lavoratori, contadini, migranti, famiglie di agricoltori,
consumatori, donne e popoli indigeni. Crediamo che l’autodeterminazione
dei popoli non debba essere subordinata ad impegni commerciali
internazionali. Tra le altre cose, questo significa che il processo
decisionale e l’applicazione ad ogni livello dellagovernancedebbano essere democratici, trasparenti ed inclusivi.

Riconosciamo che un sistema commerciale internazionale giusto
debba dare la priorità ai diritti ed al welfare dei lavoratori,
contadini, migranti, pescatori, e famiglie di agricoltori che producono
i nostri prodotti, servizi e cibi.

Chiediamo ai governi ed alle agenzie multilaterali di arrestare
i loro attacchi ai diritti fondamentali dei lavoratori, l’arretramento
delle conquiste ottenute dalle lotte dei lavoratori, il compromettere
la sicurezza del lavoro e la corsa verso il basso dei salari, e di
rafforzare in tutto il mondo i diritti dei lavoratori.

Ci opponiamo ad accordi e negoziati di liberalizzazione del
commercio che contribuiscono a togliere l’accesso alle risorse naturali
a quelle popolazioni indigene e comunità locali che da queste dipendono
per la propria sopravvivenza, e che invece danno questo accesso alle
imprese.

Altri diritti umani fondamentali devono essere rispettati,
promossi e realizzati, a partire dall’autodeterminazione dei popoli
indigeni e dalla fornitura dei bisogni e servizi sociali essenziali,
comprese l’educazione, la sicurezza e la sovranità alimentari,
l’accesso universale ad acqua pulita per uso umano e la salute
pubblica.

Allo stesso modo, l’integrità ecologica deve essere un
obiettivo di un mutato sistema commerciale globale. Questo significa,
tra le altre cose, che il commercio delle imprese e gli investimenti
devono essere regolati per arrestare il surriscaldamento globale; gli
accordi ambientali multilaterali devono avere la precedenza su quelli
commerciali; gli standard ambientali non devono essere ridotti a causa
di accordi commerciali; ed il diritto delle persone a rifiutare
organismi geneticamente modificati, di preservare la crescita delle
foreste secolari e la diversità delle sementi dei contadini e la
promozione del benessere degli animali deve essere rispettata.

LE NOSTRE RICHIESTE

Assicurare il diritto di scegliere delle persone: autodeterminazione, democrazia e sviluppo

Ribadiamo ildiritto fondamentale dei paesi di sviluppare
politiche economiche ed industriali che promuovano uno sviluppo
economico genuino, creino posti di lavoro dignitosi e proteggano la
sopravvivenza, e tutelino l’ambiente
. Tutti i paesi, ed in
particolare i più poveri, devono avere il diritto di utilizzare opzioni
politiche (come politiche di contenuto locale) per incrementare la
capacità dei loro propri settori produttivi, in particolare per le
piccole e medie imprese. I paesi devono anche tutelare la loro
possibilità (spazio politico) di disegnare strategie economiche,
sociali ed ambientali che favoriscano i loro abitanti più vulnerabili.
La ricerca della “coerenza” tra le istituzioni internazionali è
diventata un mezzo per negare questo spazio politico: il Fondo
Monetario Internazionale, la Banca Mondiale ed alcuni singoli paesi
donatori forzano i governi ad implementare politiche neoliberiste, e la
Wto e gli altri accordi commerciali e sugli investimenti rendono
praticamente irreversibili queste politiche.
Di conseguenza:

  • Our World Is Not For Sale chiede la fine delle
    pratiche segrete e coercitive che sono diventate il marchio di fabbrica
    dei negoziati commerciali, in particolare nella Wto, dove pochi governi
    più potenti, spesso agendo per conto delle loro elite imprenditoriali,
    sono capaci di forzare i governi più deboli per raggiungere i loro
    obiettivi.

  • Lo smantellamento delle tariffe
    e delle altre misure commerciali non deve consentire di mettere le
    economie locali, ed in particolare quelle dei paesi più poveri e/o di
    settori economici più poveri, in balia delle imprese multinazionali, e
    di minacciare lo sviluppo economico locale, le leggi e gli standard sul
    lavoro, la salute e la sicurezza del pubblico e dei consumatori, e
    l’ambiente.

  • I negoziati sul “libero
    commercio” nella Wto ed altrove non possono continuare ad essere
    utilizzati come un Cavallo di Troia per assicurare regole favorevoli
    alle imprese in materia di investimenti, concorrenza, appalti pubblici,
    accesso al mercato, produzione agricola, regolamentazioni locali sui
    servizi pubblici ed i diritti di proprietà intellettuale. Allo stesso
    modo non possono proseguire le attuali dinamiche di potere, nelle quali
    i ricchi paesi industrializzati impongono la loro agenda economica a
    scapito dei paesi più poveri.

  • L’utilizzo
    di aggiustamenti strutturali e del consolidamento del debito per
    forzare la liberalizzazione del commercio nei paesi del terzo mondo
    deve essere arrestata. Il Fondo Monetario Internazionale, la Banca
    Mondiale e le banche di sviluppo regionali devono cancellare tutti i
    debiti a loro dovuti da parte dei paesi in via di sviluppo ed in
    transizione in modo che questi paesi possano allocare questi fondi per
    soddisfare i bisogni urgenti della popolazione.

Promuovere il primato dei diritti sociali e dell’ambiente

Crediamo che la protezione e l’avanzamento dei diritti sociali,
il soddisfacimento dei bisogni basilari, e la protezione del nostro
ambiente siano essenziali alla vita. E’ inaccettabile che queste siano
compromesse dalla Wto ed altre regole degli accordi “commerciali”.
Di conseguenza:

  • nessun accordo commerciale o sugli investimenti
    deve avere la precedenza, o compromettere, gli accordi internazionali
    che promuovono la giustizia sociale, economica ed ambientale, tra i
    quali alcuni sono

  •  
    • la dichiarazione dell’Organizzazione
      Internazionale del Lavoro (OIL) sui principi e sui diritti fondamentali
      del lavoro (che include i quattro core labour standard);
    • la
      Convenzione sulla biodiversità ed il suo protocollo attuativo sulla
      bio-sicurezza, e gli altri accordi multilaterali sull’ambiente;
    • la
      Dichiarazione sui diritti dell’uomo delle Nazioni Unite e le sue
      convenzioni associate, la Convenzione internazionale sui diritti
      economici, sociali e culturali e la Convenzione internazionale sui
      diritti civili e politici;
    • la prossima Dichiarazione delle Nazioni Unite sui diritti dei popoli indigeni;
    • la Convenzione per l’eliminazione di tutte le forme di discriminazione contro le donne (CEDAW); e
    • La Convezione internazionale sulla protezione dei diritti di tutti i lavoratori migranti e dei membri delle loro famiglie.
  • governi devono conservare il diritto sovrano di
    determinare come regolare i servizi in modo da soddisfare i bisogni
    della popolazione, l’economia e la società, ed onorare i loro altri
    obblighi internazionali e costituzionali, compresi quelli verso le
    donne, i popoli indigeni, i giovani, gli anziani ed i poveri.

  • Il
    diritto dei governi ad applicare il principio precauzionale per
    proteggere la salute pubblica, l’ambiente, e l’agricoltura da rischi
    sconosciuti deve avere la precedenza su qualunque accordo e clausola
    commerciale.

  • La riduzione delle tariffe
    che danneggiano l’ambiente o lo sviluppo sostenibile aumentando un
    commercio inappropriato delle risorse naturali e di altri prodotti
    ambientalmente sensibili non dovrebbe essere attuata.

  • L’indebolimento
    delle Nazioni Unite da parte delle istituzioni pro-multinazionali di
    Bretton Woods, della Wto, e dei grandi poteri deve essere arrestata, ed
    il sistema di agenzie ed accordi delle Nazioni Unite deve essere
    rafforzato.

Proteggere i servizi essenziali

Sottoscriviamo il principio fondamentale secondo cui nessun
accordo commerciale o sugli investimenti dovrebbe violare il diritto
dei governi a garantire l’accesso ad aspetti essenziali alla vita, a
promuovere la salute ed il benessere dei loro abitanti, e la protezione
dell’ambiente.
Di conseguenza:

  • i paesi non dovrebbero subire pressioni per
    accettare regole commerciali che diminuiscono questa loro abilità, sia
    tramite l’Accordo Generale sul Commercio dei Servizi (GATS) della Wto,
    sia negli accordi bilaterali e regionali.

  • I
    settori direttamente legati a quelli essenziali, quali la salute,
    l’educazione, la cultura audiovisiva, l’assistenza sociale, i servizi
    idrici ed energetici devono essere esplicitamente esclusi da tutti gli
    accordi commerciali e sugli investimenti.

  • Le
    regole riguardanti i regolamenti domestici, i sussidi e gli appalti
    pubblici in materia di servizi per la loro stessa natura impattano su
    questa abilità e non dovrebbero pertanto essere inclusi in accordi
    commerciali o sugli investimenti.

I paesi stanno subendo enormi pressioni per sottomettere i loro
servizi essenziali alle regole del GATS, che hanno l’effetto di
promuovere le privatizzazioni. Quando, inoltre, gli impegni presi in
questo negoziato sono adottati da paesi che sono o sono stati soggetti
a deregolamentazioni e privatizzazioni dei loro servizi essenziali
tramite le richieste di “aggiustamento strutturale”, le regole del GATS
servono per rendere queste privatizzazioni praticamente irreversibili.
In questa maniera il GATS promuove l’apertura dei mercati locali alle
imprese multinazionali e l’avanzamento del modello neoliberista.
Di conseguenza:

  • Queste richieste di “aggiustamento strutturale” debbono
    essere respinte, non rese irreversibili, e non devono essere una
    condizione per i paesi che ricevono nuovi prestiti o aiuti, così come i
    paesi non dovrebbero essere messi sotto pressione per sottomettere i
    loro servizi essenziali alle regole del GATS.

Difendere i saperi, la cultura e le forme di vita come l’essenza di una civiltà

Consideriamo i saperi, la cultura e l’educazione come le forze
che muovono la civiltà. Queste forze non possono essere ridotte a
prodotti commerciabili o proprietà privata.

Non c’è alcuna base per includere queste affermazioni sulla
proprietà intellettuale in un accordo commerciale. Tutte le nazioni,
inoltre, hanno la responsabilità e l’obbligo di proteggere la salute
pubblica ed il benessere delle loro popolazioni. Le attuali regole
sulla proprietà intellettuali in accordi commerciali, quali l’accordo
sugli aspetti commerciali dei diritti di proprietà intellettuale
(TRIPs) della Wto, impediscono l’accesso delle persone ai farmaci
essenziali, alle sementi ed alle necessità vitali, mentre portano
all’appropriazioni dei privati sulle forme di vita ed i saperi
tradizionali e la distruzione della biodiversità. Impediscono inoltre
ai paesi più poveri di migliorare i propri livelli di welfare economico
e sociale e di difendere le loro identità e tradizioni uniche.
Di conseguenza:

  • i governi devono conservare il loro
    imprescindibile diritto a limitare la protezioni dei brevetti in modo
    da proteggere gli interessi pubblici in queste aree, in particolare
    riguardo le medicine, le sementi e le forme di vita.

  • La
    brevettabilità delle forme di vita, inclusi i microrganismi, deve
    essere proibita in tutti i regimi nazionali ed internazionali.

  • Una
    diversità culturale genuina deve essere difesa dall’impatto e
    dall’omogeneizzazione dei mercati globali e dai monopoli sui saperi,
    sulla tecnologia e sulle telecomunicazioni.

Preservare e favorire la sovranità alimentare e la sicurezza alimentare

Affermiamo che il diritto al cibo è un diritto umano
fondamentale. L’accordo sull’agricoltura (AOA) della Wto subordina
questo diritto ai profitti delle imprese.
Il sistema alimentare
promosso dalla Wto è costruito su un’agricoltura industrializzata con
grande utilizzo di capitali e guidata dalle esportazioni, che sta
contribuendo alla concentrazione delle imprese lungo la catena
alimentare e compromettendo la sopravvivenza, i diritti, la salute, le
condizioni di vita e di lavoro dei lavoratori nei settori
dell’agricoltura e alimentare, e di conseguenza compromettendo la
sicurezza alimentare.

Inoltre questo sistema non riconosce che il lavoro agricolo
è un modo di vita ed una base importante per la comunità e la cultura.
Le politiche della Wto e di altri accordi commerciali favoriscono
quindi un’ulteriore concentrazione ed un aumento del potere delle
imprese multinazionali e causano l’espulsione di milioni di contadini e
di famiglie di agricoltori dalle terre e dalla produzione, nel Nord
come nel Sud del mondo. Dall’introduzione dei “programmi di
aggiustamento strutturale” e della Wto, molti contadini, famiglie di
agricoltori e lavoratori nel campo dell’agricoltura sono stati
allontanati dalle loro terre e hanno provato la fame, molti sono stati
spinti al suicidio, permettendo la liberalizzazione delle importazioni
tramite la riduzione delle tariffe, l’abolizione delle restrizioni
quantitative e l’introduzione di politiche nazionali agricole ingiuste.
Contemporaneamente molti sussidi che vanno all’agribusiness, ed in
primo luogo alle imprese agricole orientate all’export, sono aumentati
invece di diminuire.

Mentre queste regole permettono in maniera sempre maggiore
alle potenti imprese commerciali dell’agribusiness di abbattere i
prezzi delle materie prime pagati ai contadini in tutto il mondo, la
concentrazione della distribuzione e della lavorazione del cibo sotto
le regole dei negoziati agricoli e sui servizi della Wto ha portato ad
un aumento dei prezzi per i consumatori.
Di conseguenza:

  • per evitare un’ulteriore aumento della fame, degli
    spostamenti forzati e delle morti, devono essere intraprese delle
    azioni per ridurre le politiche agricole, commerciali e sugli
    investimenti che incoraggiano una cronica sovrapproduzione e per
    proibire il dumping dei prodotti agricoli sui mercati mondiali, sotto i
    costi di produzione da parte delle grandi imprese agricole ed altri
    soggetti coinvolti nel commercio mondiale di prodotti agricoli. I
    sussidi diretti ed indiretti che causano il dumping devono essere
    proibiti. I paesi dovrebbero mantenere e riaffermare i loro diritti
    sovrani a proteggere i propri mercati agricoli ed i settori interessati
    dal dumping in modo da implementare misure che possano effettivamente
    ed attivamente sostenere le produzioni sostenibili fondate sul lavoro
    dei contadini e degli agricoltori che lavorano su scala familiare.

  • E’
    necessario adottare delle misure per sostenere la sovranità alimentare
    (il diritto dei popoli e delle comunità a definire le proprie politiche
    agricole e sul cibo, cosi come il diritto di produrre i propri cibi di
    base in modo che siano rispettate le diversità culturali e produttive e
    che siano sostenute le produzioni sostenibili fondate sul lavoro dei
    contadini e delle famiglie di agricoltori) e la sicurezza alimentare e
    del cibo (sia per i consumatori sia per i produttori).

  • Le
    misure che riguardano unicamente la produzione per il consumo interno e
    che non contribuiscono ad aumentare le esportazioni sui mercati
    internazionali dovrebbero essere escluse da qualunque accordo
    commerciale internazionale. Il sistema commerciale non deve
    compromettere la sopravvivenza dei contadini, delle famiglie di
    agricoltori, dei lavoratori agricoli, dei pescatori artigianali e delle
    popolazioni indigene.

  • Crediamo che lo
    sviluppo della sovranità alimentare, della sicurezza alimentare e
    dell’agricoltura sostenibile su scala familiare richieda che i governi
    riconoscano i fallimenti nel principio del “libero commercio”, che
    sottostà all’idea di vantaggio comparato, dell’agricoltura votata
    all’esportazione e dei piani di “aggiustamento strutturale” e che
    sostituiscano queste politiche con altre che diano priorità e
    proteggano le produzioni locali, sostenibili e di sussistenza, compreso
    l’utilizzo di controlli sull’importazione e regolazioni che assicurino
    metodi di produzioni più equi e sostenibili.

  • Saranno
    necessari diversi accordi per assicurare questi obiettivi. Questi
    potrebbero includere una convenzione sulla sovranità alimentare e
    sull’agricoltura sostenibile, e una dichiarazione sui diritti dei
    contadini e delle famiglie di agricoltori. In ultima analisi la Wto e
    gli accordi di “libero commercio”, con il loro attuale focus sulla
    liberalizzazione ad ogni costo, non sono luoghi appropriati per queste
    regole; di conseguenza è necessario rafforzare dei luoghi alternativi
    dove discutere di queste regole.

Fermare la globalizzazione delle multinazionali e promuovere una giustizia nel commercio

Le regole commerciali della Wto e di molti altri accordi commerciali
oggi in essere e in corso di negoziazione promuovono il potere delle
imprese multinazionali nell’economia globale, fornendo nuovi diritti in
materia di investimento, proprietà intellettuale e altro.
Contemporaneamente, rendono praticamente irreversibili le politiche
neoliberiste di privatizzazione e deregolamentazione. Tutto questo è
fatto nel nome del “libero commercio”. Questo squilibrio nei poteri
promuove l’interesse di pochi giganti economici, spesso con effetti
devastanti sulle economie locali, in modo particolare nei paesi in via
di sviluppo.

Questo potere delle imprese è stato considerevolmente aumentato
mediante accordi regionali e bilaterali sul commercio e sugli
investimenti. Le loro potenti regole promuovono i diritti delle imprese
e pongono una seria minaccia alle autorità democratiche locali. In
certi accordi, di fatto, le ora imprese straniere possono fare causa ai
governi nazionali per “mancati profitti”, se qualunque legge o
regolamentazione nel paese riduce le loro attuali o future possibilità
di profitto. I diritti ambientali, del lavoro e sociali sono tutti
diventati secondari rispetto al diritto al profitto delle imprese.
Questo andamento deve essere ribaltato.

Dopo avere ostacolato con successo l’Accordo Multilaterale
sugli Investimenti, che avrebbe assicurato questi diritti delle
imprese, chiediamo di porre fine alla strategia delle imprese di
promuovere una rapida ed avventata espansione degli accordi regionali e
bilaterali sul commercio e gli investimenti che cercano di rinforzare
le mancanze della Wto. Chiediamo anche di porre fine alle regole che
garantiscono il diritto al profitto di un investitore straniero,
esponendo le politiche di regolamentazione locale alle sfide degli
investitori e chiedendo compensazioni con soldi pubblici.

Per iniziare a muoversi verso un sistema commerciale giusto,
chiediamo ai governi di negoziare un accordo legalmente vincolante per
assicurare che le imprese siano ritenute democraticamente responsabili
per la loro condotta e riguardo gli impatti sociali, economici ed
ambientali, compreso il ruolo che alcune giocano nel sostenere regimi
politici repressivi ed il commercio delle armi. Questo dovrebbe essere
fatto tramite le Nazioni Unite ed altre organizzazioni appropriate, con
la piena partecipazione della società civile.

Chiediamo inoltre alle organizzazioni della società civile ed
ai movimenti sociali di iniziare un dialogo globale della società
civile sullo sviluppo di un’alternativa, un quadro commerciale giusto e
sostenibile che rimpiazzi il modello neoliberista, uno che promuova
genuinamente uno sviluppo sostenibile fondato sui diritti e
nell’interesse delle persone.

Siamo impegnati per un sistema commerciale ecologicamente
sostenibile, socialmente giusto e democraticamente responsabile. Come
primo passo, quindi, chiediamo che i nostri governi implementino i
cambiamenti elencati in questo documento, in modo da bloccare ed
invertire il potere e l’autorità della Wto, e per invertire la
direzione del commercio e creare un sistema giusto. Ci impegniamo a
mobilitare le persone all’interno dei nostri paesi, regionalmente e
globalmente per lottare per queste richieste e per sfidare le politiche
ingiuste della Wto ed in generale del sistema commerciale
multilaterale.

La scelta davanti a noi è chiara: o accettiamo l’attuale ordine
globale centrato sulle imprese e abbandoniamo il welfare delle prossime
generazioni ed il futuro stesso del pianeta, o raccogliamo la difficile
sfida di muoverci verso un nuovo sistema che metta al centro gli
interessi delle persone, delle comunità e dell’ambiente.

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Declaración de unidad política de la Red ‘NUESTRO MUNDO NO ESTÁ EN VENTA’

Our World Is Not For Sale - 29 April, 2009 - 19:51
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FRENEMOS LA GLOBALIZACIÓN DE LAS TRANSNACIONALES:

OTRO MUNDO ES POSIBLE

Declaración de unidad política de la Red

‘NUESTRO MUNDO NO ESTÁ EN VENTA’

Introducción: nuestro desafío

‘Nuestro Mundo No Está en Venta’ es una red mundial de
organizaciones, activistas y movimientos sociales abocados a combatir
los acuerdos de comercio e inversiones que promueven la globalización
orientada por las transnacionales y benefician a las empresas más
poderosas del mundo a costa de los pueblos y el medio ambiente.

Contra ese proceso de globalización orientada por las
transnacionales, sostenemos la visión de una economía mundial fundada
en principios de justicia económica, sustentabilidad ecológica y
responsabilidad democrática –una economía que privilegie los intereses
de los pueblos y las personas antes que los de las empresas. Una
economía erigida en torno a los intereses de los verdaderos productores
y consumidores –trabajadores, campesinos, agricultores familiares,
pescadores artesanales, pequeños y medianos  productores—y las
necesidades de quienes se encuentran marginados por el sistema
imperante, como es el caso de las mujeres y los pueblos indígenas.

Creemos que un sistema justo debe proteger y no socavar la
diversidad cultural, biológica, económica y social; priorizar la
economía y el comercio local; salvaguardar los derechos ambientales,
culturales, sociales y laborales reconocidos internacionalmente;
restituir la soberanía y autodeterminación de los pueblos, y proteger
los procesos democráticos de toma decisiones a escala nacional y
subnacional.

A diferencia del conjunto de valores, prioridades y políticas del
mismo talle para todos impuesto por organismos internacionales como la
Organización Mundial del Comercio (OMC) y procesos internacionales de
solución de controversias comerciales que no son responsables ante
nadie, la democracia no es tan sólo la realización de elecciones, sino
un sistema de gobierno en el que el pueblo tiene el control de los
asuntos que afectan directamente la vida de la gente. Democracia
significa no estar sujeto a mecanismos de decisión velados, carentes de
transparencia y que no le rinden cuentas a nadie, tales como los
procesos de solución de controversias de la OMC. La democracia implica
que el pueblo asuma el control de las fuerzas que afectan directamente
la vida de la gente.

Desde su creación en 1995, la OMC ha sido promocionada como una
institución que traería mayor prosperidad, aumentaría el empleo,
reduciría la pobreza, disminuiría las desigualdades y fomentaría el
desarrollo sustentable en todo el mundo mediante la aplicación de más
“libre comercio”. Diez años después es innegable que la OMC ha tenido
efectos exactamente opuestos.

El régimen de intercambio comercial administrado por la OMC ha
demostrado ser profundamente hostil a cualquier tipo de medida
orientada a fomentar el desarrollo, aliviar la pobreza y contribuir a
asegurar la supervivencia humana y ecológica a escala local y mundial.
Amparadas tras el disfraz del “libre comercio”, las reglas de la OMC
son utilizadas para forzar la apertura de nuevos mercados y para
librarlos al control de las empresas transnacionales.

Al mismo tiempo, las grandes potencias comerciales han intentado
utilizar la OMC para promover y consolidar en manos de empresas
transnacionales el control de las actividades económicas y sociales en
esferas que trascienden el comercio, tales como el desarrollo, las
inversiones, la política de competencia, la prestación de servicios
sociales, la protección del medioambiente y la contratación pública o
compras del Estado.

La liberalización a gran escala en estas esferas obligará a los
países en desarrollo a renunciar a muchos de los instrumentos de
desarrollo económico que fueron utilizados por los países
industrializados para fortalecer sus economías y generar empleo. Es
más, las disposiciones vigentes en la OMC –así como las que se están
negociando actualmente en su seno—pueden efectivamente ‘perpetuar’ los
programas de “ajuste estructural” del Banco Mundial y el Fondo
Monetario Internacional tornándolos irreversibles.

De otra parte, los mecanismos de gobierno y toma de decisiones
utilizados en la OMC son célebres por su recurso a las amenazas, el
engaño y la manipulación, y por su falta de transparencia y el carácter
excluyente y antidemocrático de sus procesos.

Los efectos destructivos sociales, políticos y ambientales del
modelo neoliberal de globalización pro-empresarial son los que han
despertado resistencia creciente entre un espectro amplio de
organizaciones de la sociedad civil y movimientos sociales de todo el
mundo, incluso durante las Cumbres de la OMC en Seattle, Doha, Cancún
y  Hong Kong.

Nuestro Mundo No Está en Venta forma parte de ese movimiento mundial de resistencia.

Diez años después de su creación, ha quedado en evidencia que la
posibilidad de conseguir que la OMC se encamine en dirección a un
programa de reformas positivas es mínima, si no nula. Es absolutamente
necesario cambiar. El sistema imperante hoy en día es tal que:

  • se están perdiendo empleos y medios de vida, los derechos
    humanos están amenazados, se ha saqueado el medioambiente y los
    sistemas democráticos están debilitados;
  • se está socavando a las economías locales y nacionales; y
    los trabajadores, campesinos, agricultores familiares, consumidores,
    mujeres y pueblos indígenas son quienes resultan más desfavorecidos y
    explotados;
  • a los gobiernos se les está restando capacidad –y a veces
    incluso se les está privando de ella—para garantizar el acceso a los
    medios esenciales de vida, para promover la salud, la seguridad y la
    soberanía alimentaria y para proteger la diversidad cultural y
    biológica.

Los resultados negativos del sistema económico mundial imperante
están dando impulso a movimientos democráticos en todo el mundo que
reclaman cambios a través de las urnas y la movilización callejera. Las
autoridades electas de muchos países han perdido la fe en el sistema
actual de gobernanza económica mundial. Cada vez con mayor frecuencia,
algunos de los economistas y tecnócratas que crearon y respaldaron este
sistema están empezando a cuestionarlo, ya que los resultados han
demostrado ser casi antagónicos a lo prometido. Todo esto ocurre en un
contexto de desigualdad creciente –tanto entre las naciones como dentro
de cada país—y de resurgimiento del militarismo.

Tenemos que oponer resistencia y rechazar las pretensiones de la OMC
de liberalización forzosa del comercio mundial según modalidades
nocivas para la justicia económica, el bienestar social, la equidad de
género y la sustentabilidad ecológica. Es imperativo restringir el
poder y la autoridad de la OMC y hacerla retroceder de muchas esferas
en las que se ha impuesto forzosamente como en la agricultura, los
servicios y los derechos de propiedad intelectual.

Al mismo tiempo, para evitar el panorama cada vez más recurrente de
catástrofe social y ecológica, tenemos que crear nuevas instituciones
para facilitar el comercio, la producción y la distribución para el
bien común.

Necesitamos reemplazar el régimen actual de comercio –del que forman
parte tanto la OMC como otros acuerdos regionales y tratados
bilaterales de comercio e inversiones—con un nuevo sistema de comercio
socialmente justo y ecológicamente sustentable para el siglo XXI.

Nuestras metas

Desde 1998, los miembros de la red Nuestro Mundo No Está en Venta
han cooperado entre sí compartiendo análisis, diseñando estrategias y
coordinando acciones a escala internacional con el fin de fomentar el
desarrollo de economías alternativas, justas y sustentables.

Dedicamos nuestros esfuerzos al desarrollo de un nuevo sistema de
comercio sometido al control democrático, que contribuya al avance de
la justicia económica, el bienestar social, la equidad de género y la
sustentabilidad ecológica, y que provea empleo digno y los bienes y
servicios necesarios para todas las personas.

Apoyamos el desarrollo de economías locales vibrantes y los derechos
de los trabajadores, campesinos, migrantes, agricultores familiares,
consumidores, mujeres y pueblos indígenas. Consideramos que la
autodeterminación de los pueblos no debe estar subordinada a
compromisos comerciales internacionales. Entre otras cosas, eso
requiere que los procesos y mecanismos de decisión y ejecución a todos
los niveles de gobierno sean democráticos, transparentes e incluyentes.

Reconocemos que un sistema de comercio internacional socialmente
justo tiene que darle prioridad a los derechos y bienestar de los
trabajadores, campesinos, migrantes y agricultores familiares que
producen nuestros bienes, servicios y alimentos.

Exigimos que los gobiernos y las agencias internacionales cesen su
embestida contra los derechos fundamentales de los trabajadores, que
desistan de anular las conquistas logradas por la lucha de los
trabajadores, que frenen el debilitamiento de la seguridad laboral y la
nivelación hacia abajo de los salarios, y reclamamos que fortalezcan
los derechos de los trabajadores en todo el mundo.

Nos oponemos a los acuerdos y negociaciones de liberalización
comercial que privan a las comunidades indígenas y locales del acceso a
los recursos naturales de los que dependen para su supervivencia,
garantizándoselo en cambio a las empresas.

Es también imprescindible que se respeten, fomenten y ejerzan otros
derechos humanos fundamentales, empezando por la autodeterminación de
los pueblos indígenas y la dotación pública y acceso universal a
servicios sociales básicos como la educación, la salud, el agua potable
para uso humano y la seguridad y soberanía alimentaria.

La integridad ecológica tiene que ser asimismo una meta de un
sistema mundial de comercio transformado. Eso implica, entre otras
cosas, que se tiene que regular el comercio y las inversiones de manera
tal que se revierta el recalentamiento de la Tierra; los acuerdos
multilaterales sobre medioambiente tienen que gozar de primacía frente
a los acuerdos comerciales; no se puede permitir que los acuerdos
comerciales arrastren y nivelen hacia abajo las normas ambientales; el
derecho de las personas y los pueblos a rechazar los organismos
genéticamente modificados tiene que respetarse, al igual que el derecho
a preservar las semillas diversas de los agricultores y los bosques
primarios, y promover el bienestar animal.

Qué nos proponemos

Apuntalar el derecho de elección de los pueblos: autodeterminación, democracia y desarrollo

Reafirmamos el derecho fundamental de todos los países a
ejecutar políticas económicas y productivas que fortalezcan el
desarrollo económico genuino, generen empleos dignos y protejan los
medios de vida y vigoricen el medioambiente. Todos los países, y
particularmente los más empobrecidos, tienen que gozar del derecho a
optar por la aplicación de políticas (tales como las disposiciones
relativas al ‘contenido nacional’) que apunten a incrementar la
capacidad de sus propios sectores productivos, especialmente las
pequeñas y medianas empresas. Los países deben asimismo conservar la
capacidad (o espacio político) para modelar estrategias económicas y
ambientales de desarrollo al servicio de los sectores más vulnerables
de su población. El envión en pos de la “coherencia” entre las
instituciones internacionales se ha convertido en un medio para denegar
ese espacio político: el Fondo Monetario Internacional, el Banco
Mundial y algunos países donantes obligan a los gobiernos a aplicar
políticas neoliberales mientras que la OMC y otros acuerdos de comercio
e inversiones las perpetúan tornándolas irreversibles.
Por ello:

  • Nuestro Mundo No Está en Venta exige el fin de
    las prácticas secretas y coercitivas que se han transformado en el
    sello distintivo de las negociaciones comerciales, especialmente en la
    OMC, donde un puñado de gobiernos poderosos –actuando a menudo en
    nombre de sus elites empresariales—coaccionan a otros gobiernos más
    débiles para alcanzar sus objetivos.
  • Hay que impedir que los aranceles aduaneros y
    otras medidas comerciales sean desmantelados, dejando las economías
    locales y nacionales –en particular aquellas de los países más
    empobrecidos y/o los sectores económicos más débiles—libradas a la
    merced de las empresas transnacionales y poniendo en riesgo el
    desarrollo económico local y nacional, las leyes y normas laborales, el
    medioambiente y la salud pública y de los consumidores.
  • No podemos permitir que las negociaciones de
    “libre comercio” en la OMC y otras instancias continúen funcionando
    cual caballo de Troya para garantizarle reglas favorables a las
    empresas en materia de inversiones, política de competencia,
    contratación pública y compras del Estado, acceso al mercado,
    producción agropecuaria, reglamentación nacional de los servicios y
    derechos de propiedad intelectual. Tampoco se puede permitir que siga
    rigiendo la dinámica actual de fuerzas según la cual los países ricos
    industrializados le imponen su agenda económica de prioridades a los
    países más empobrecidos.
  • Hay que impedir que los ajustes estructurales y
    las condicionalidades de la deuda sigan usándose para imponerle la
    liberalización del comercio a los países del tercer mundo y otros. Es
    imprescindible que el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial y
    los bancos regionales de desarrollo anulen todas las deudas que aún
    mantienen con ellos los países en desarrollo y en transición, de manera
    tal que estos puedan reasignar esos fondos a la satisfacción de las
    necesidades apremiantes de su población.

Garantizar la primacía de los derechos sociales y el medioambiente

Sostenemos que proteger y extender los derechos sociales,
satisfacer las necesidades básicas y proteger nuestro medioambiente es
esencial para la vida. Es inadmisible que las reglas de la OMC y de
otros acuerdos de ‘comercio’ los socaven.
Por ello:

  • Ningún acuerdo comercial o de inversiones debe
    socavar o tener primacía sobre los acuerdos internacionales que
    promueven la justicia social, económica y ambiental, entre ellos, mas
    no exclusivamente:
    • la Declaración
      de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) relativa a los
      Principios y Derechos Fundamentales en el trabajo (que abarca los
      cuatro derechos laborales fundamentales);
    • el Convenio sobre la Diversidad Biológica y su Protocolo de Bioseguridad y otros acuerdos multilaterales sobre el medioambiente;
    • la
      Declaración Universal de los Derechos Humanos y los convenios a ella
      asociados en el marco de la Organización de las Naciones Unidas (ONU):
      el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y culturales; y
      el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos;
    • el proyecto de Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de las Poblaciones Indígenas;
    • la Convención sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación Contra la Mujer; y
    • la Convención Internacional sobre la Protección de los Derechos de todos los Trabajadores Migratorios y de sus Familiares.
  • Los gobiernos deben conservar el derecho
    soberano a determinar cómo regulan sus servicios de manera tal que se
    satisfagan las necesidades de su población, su economía y sociedad y
    que se honren sus demás obligaciones internacionales y
    constitucionales, entre ellas aquellas de cara a las mujeres, los
    pueblos indígenas, los jóvenes y niños, los adultos mayores y los
    pobres.
  • El derecho de los gobiernos a aplicar el
    principio de precaución con el fin de proteger la salud pública, el
    medioambiente y la agricultura frente a riesgos desconocidos tiene que
    primar sobre cualquier acuerdo o disposición comercial.
  • Es imperativo evitar cualquier recorte
    arancelario que perjudique al medioambiente y el desarrollo sustentable
    como resultado del crecimiento inadecuado del comercio de recursos
    naturales y otros bienes sensibles desde el punto de vista ambiental.
  • Hay que frenar el debilitamiento de la ONU a
    manos de las pro-empresariales instituciones de Bretton Woods (Banco
    Mundial y FMI), la OMC y las grandes potencias, y fortalecer el sistema
    de acuerdos y agencias de Naciones Unidas.

Proteger los servicios esenciales

Adherimos al principio fundamental de que ningún acuerdo
comercial o de inversiones debe vulnerar el derecho soberano de los
gobiernos a garantizar el acceso de la población a los bienes
esenciales para la vida, y a promover la salud y bienestar de sus
pueblos  y proteger el medioambiente.
Por ello:

  • No se debe presionar a los países a aceptar
    reglas de comercio que coarten el ejercicio de esa soberanía, ya sea a
    través de la OMC y su Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios
    (AGCS o GATS, por su sigla en inglés) o a través de otros acuerdos
    regionales o bilaterales. 
  • Es imprescindible excluir explícitamente de
    todos los acuerdos de comercio e inversiones a  todos aquellos sectores
    directamente asociados a dichos servicios esenciales, entre ellos los
    de salud, educación, cultura audiovisual, asistencia social, agua
    potable y energía.
  • Las reglas relativas a la reglamentación
    nacional, los subsidios y la contratación pública de servicios
    obstaculizan por su propia naturaleza el ejercicio de ese derecho
    soberano, y no se las debería incluir en los acuerdos de comercio e
    inversiones.

Hoy en día se está ejerciendo muchísima presión sobre los países
para que sometan sus servicios esenciales a las reglas del AGCS cuyo
efecto es promover las privatizaciones. Por otra parte, cuando un país
que es o ha sido víctima de la desregulación y privatización de sus
servicios esenciales en cumplimiento de las exigencias de “ajuste
estructural”, asume compromisos con arreglo a las reglas del AGCS,
dichas reglas sirven para perpetuar esas privatizaciones tornándolas
irreversibles. El AGCS fomenta de ese modo la apertura de los mercados
nacionales y el ingreso de empresas transnacionales, y promueve así el
avance del modelo económico neoliberal.
Por ello:

  • Es imperativo retraer esas exigencias de ajuste
    estructural, no perpetuarlas, y hay que impedir que los nuevos
    préstamos o donaciones a los países sean condicionados al cumplimiento
    de dichas exigencias, del mismo modo que hay que objetar que se
    presione a los países para que sometan sus servicios esenciales a las
    reglas del AGCS.

Defender el conocimiento, la cultura y las formas de vida como esencia de la civilización

Consideramos el conocimiento, la cultura y la educación como
fuerzas motrices de la civilización que no pueden ser reducidas a meras
mercancías comerciables o propiedad privada.

No existe ningún fundamento legítimo para la inclusión de
reclamos de propiedad intelectual en un acuerdo de comercio. Más aún,
todos los países tienen la responsabilidad y la obligación de proteger
la salud pública y el bienestar de sus ciudadanos. Las reglas de
propiedad intelectual vigentes en los acuerdos comerciales, tales como
el acuerdo de la OMC sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad
Intelectual relacionados con el Comercio ( ADPIC), obstruyen el acceso
de los pueblos a medicamentos vitales, semillas y otros bienes
esenciales, conducen a la destrucción de la biodiversidad y la
apropiación privada de los seres vivos y el conocimiento tradicional.
Además le impiden a los países empobrecidos elevar sus niveles de
bienestar económico y social y defender su singularidad identitaria y
su patrimonio.
Por ello:

  • Los gobiernos deben conservar el derecho irrestricto a
    limitar los derechos de propiedad que confieren las patentes, a fin de
    proteger el interés público y el bien común en esas esferas,
    especialmente con relación a los medicamentos, las semillas y los seres
    vivos y sus partes.
  • El patentamiento  de formas de vida, incluso
    microorganismos, tiene que prohibirse en todas las legislaciones
    nacionales e internacionales.
  • Tenemos que defender la diversidad cultural genuina contra
    el impacto homogenizador de los mercados mundiales y los monopolios del
    conocimiento, la tecnología y las telecomunicaciones.

Preservar y extender la seguridad y soberanía alimentaria

Sostenemos que el derecho a la alimentación es un derecho humano
fundamental. El Acuerdo Agrícola de la OMC subordina este derecho al
lucro empresarial. La OMC fomenta un sistema alimentario fundado en una
agricultura industrializada de exportación e intensiva en inversión de
capital, que está profundizando la concentración empresarial a lo largo
de toda la cadena alimentaria a la vez que socava el sustento, los
derechos, la salud y las condiciones de vida y laborales de los
trabajadores agrícolas y de la alimentación, minando así aún más la
seguridad alimentaria.

Además no admite ni reconoce que la agricultura es un modo de
vida y un cimiento importante de la comunidad y la cultura. En
consecuencia, sus políticas y aquellas de otros acuerdos comerciales
alientan una concentración mayor y acrecientan el poder de las empresas
transnacionales y provocan la expulsión de millones de campesinos,
agricultores familiares y trabajadores agrícolas que son despojados de
sus tierras y excluidos de la producción en los países del Norte y del
Sur. Desde que se iniciaron los programas de “ajuste estructural” y se
creó la OMC, muchos campesinos, agricultores familiares y trabajadores
agrícolas han sido desplazados de la tierra y sufrido hambre, empujando
a muchos de ellos al suicidio debido a la liberalización de la
agricultura mediante recortes arancelarios, la abolición de las
restricciones cuantitativas y la aplicación de políticas nacionales
agropecuarias inequitativas. Al mismo tiempo, muchos subsidios que
benefician al agronegocio –incluso a la agricultura industrial de
exportación—se  han incrementado en lugar que recortado.

Por otra parte, mientras estas reglas le permiten a las empresas
comercializadoras crecientemente poderosas presionar hacia abajo los
precios que se le paga a los agricultores de todo el mundo por sus
productos, la concentración de la distribución y procesamiento de
alimentos alentada por las reglas de la OMC para la agricultura y los
servicios han llevado a un aumento de los precios al consumidor. 
Por ello:

  • Para evitar una escalada mayor de hambre,
    desplazados y muertes, es imperativo que se emprendan acciones
    inmediatamente para restringir las políticas agrícolas, de comercio e
    inversiones que estimulan la superproducción crónica, y prohibir eldumpingde
    productos agrícolas en los mercados mundiales a precios por debajo del
    costo de producción, practicado por las grandes empresas
    transnacionales agroalimentarias y otros agentes que intervienen en el
    comercio mundial agropecuario. Hay que prohibir los subsidios directos
    e indirectos a las exportaciones que conducen aldumping. Los países deben conservar y  reafirmar su derecho soberano a proteger sus mercados y sectores agrícolas contra eldumping,
    y poder así aplicar medidas que activa y efectivamente brinden apoyo a
    la producción sustentable fundada en la agricultura familiar y
    campesina.

  • Es preciso tomar medidas que
    fomenten y protejan la soberanía alimentaria de los pueblos (el derecho
    de los pueblos y las comunidades a definir sus propias políticas
    alimentarias y agrícolas, así como el derecho a producir sus alimentos
    básicos de forma tal que se respete la diversidad cultural y productiva
    y se apoye la producción campesina y la agricultura familiar), la
    inocuidad de los alimentos y la seguridad alimentaria (tanto de los
    consumidores como de los productores). 

  • Las
    medidas que sólo competen a la producción para el consumo nacional y
    que no contribuyen a incrementar las exportaciones a mercados
    internacionales deben quedar eximidas de cualquier acuerdo
    internacional de comercio. Hay que impedir que el sistema de comercio
    socave el sustento de los campesinos, agricultores familiares,
    trabajadores agrícolas, pescadores artesanales y pueblos indígenas.

  • Consideramos
    que el ejercicio de la soberanía y seguridad alimentaria y el
    desarrollo de una agricultura sustentable de base familiar y campesina,
    le exige a los gobiernos reconocer la imperfección y fallas de los
    principios de libre comercio que fundamentan tanto la teoría de
    ventajas comparativas percibidas, como el desarrollo de la agricultura
    orientada a la exportación y las políticas de “ajuste estructural”; y
    que sustituyan esas políticas por otras que le den prioridad y protejan
    a la producción local, de subsistencia y sustentable, utilizando a tal
    efecto medidas de control a las importaciones y reglas que garanticen
    métodos de producción sustentable más equitativos.

  • Para
    garantizar el logro de estos objetivos se requerirán diversos acuerdos,
    probablemente entre ellos una convención sobre soberanía alimentaria y
    agricultura sustentable, y una declaración sobre los derechos de los
    agricultores campesinos y familiares. Con su enfoque actual de
    liberalización del comercio a cualquier costo, ni la OMC ni ningún otro
    “tratado de libre comercio” son en última instancia el lugar adecuado
    para tales reglas, razón por la cual se debe fortalecer otros espacios
    alternativos para discutirlas.

Frenar la globalización orientada por las transnacionales y promover la justicia en el comercio

Las reglas de comercio de la OMC, así como las que emanan de muchos
otros acuerdos comerciales regionales vigentes o actualmente en
negociación, promueven el poder corporativo de las grandes empresas en
la economía mundial proporcionándoles nuevos derechos de protección a
las inversiones, de propiedad intelectual y otros. Al mismo tiempo,
esas reglas perpetúan las políticas neoliberales de privatización y
desregulación tornándolas irreversibles. Todo esto está disfrazado de
“libre comercio”. Este desequilibrio de poder sirve y promueve los
intereses económicos mezquinos de algunos pocos gigantes de la economía
mundial, a menudo con efectos devastadores para las economías locales y
nacionales, particularmente en los países en desarrollo.

Este poder empresarial corporativo se está fortaleciendo a través de
tratados y acuerdos regionales y bilaterales de comercio e inversiones,
cuyas reglas poderosas promueven derechos corporativos para las
empresas y constituyen una seria amenaza a la autoridad gubernamental
democrática nacional. De conformidad con algunos acuerdos, de hecho,
las empresas extranjeras pueden ahora demandar a los gobiernos
nacionales por “lucro cesante” si cualquier ley o reglamentación del
país reduce sus ganancias actuales o futuras. Los derechos ambientales,
laborales y sociales quedan todos subordinados al derecho de las
empresas a lucrar. Es imprescindible revertir esta tendencia.

Habiendo frustrado con éxito el Acuerdo Multilateral de Inversiones
(AMI) que hubiera consagrado tales derechos empresariales corporativos,
reclamamos que se le ponga fin a la artimaña empresarial de fomento a
la expansión rápida y aventurada de acuerdos regionales y bilaterales
de comercio e inversiones como estrategia para apuntalar a la OMC
desfalleciente. Asimismo exigimos el cese de cualesquier reglas de
comercio que garanticen el derecho de  las empresas a lucrar sometiendo
a las políticas regulatorias nacionales a demandas y reclamos de
indemnización pagaderos con fondos públicos.

Para empezar a movernos hacia un sistema justo de comercio,
exhortamos a los gobiernos a negociar un acuerdo vinculante que
garantice que las empresas rindan cuenta democráticamente de sus actos
y sus impactos sociales, económicos y ambientales, incluso del papel
que algunas juegan en apoyo a regímenes represivos y el comercio de
armas. Este acuerdo debe negociarse a través de la ONU  y otros
organismos especializados, con participación plena de la sociedad civil.

De otra parte, convocamos a las organizaciones y movimientos de la
sociedad civil a emprender un diálogo mundial de la sociedad civil
tendiente a desarrollar un sistema de comercio alternativo, justo y
sustentable en sustitución del modelo neoliberal –un sistema que
promueva genuinamente un desarrollo sustentable favorable a los pueblos
y fundado en sus derechos básicos, y que ponga en primer lugar a las
comunidades.

Estamos abocados a la construcción de un sistema de comercio
sometido al control democrático, ecológicamente sustentable y
socialmente justo. Por lo tanto, como primer paso, exigimos que
nuestros gobiernos implementen los cambios enumerados en este documento
con vistas a restringir y revertir el poder y la autoridad de la OMC y
reorientar el comercio para crear un sistema justo. Nos comprometemos a
movilizar a la población de nuestros países, en las distintas regiones
y en todo el mundo para luchar por estas demandas y combatir las
políticas injustas de la OMC y el sistema general de comercio
multilateral.

Las opciones que tenemos son tajantes: o aceptamos el orden mundial
imperante centrado en las empresas e hipotecamos el bienestar de las
generaciones venideras y el futuro mismo del planeta, o asumimos el
difícil desafío de encaminarnos hacia un sistema nuevo centrado en las
necesidades de los pueblos, las comunidades y el medioambiente.

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Une déclaration d’unité du réseau NOTRE MONDE N’EST PAS À VENDRE

Our World Is Not For Sale - 29 April, 2009 - 19:42
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STOPPONS LA MONDIALISATION DES ENTREPRISES :
UN AUTRE MONDE EST POSSIBLE!

 
Une déclaration d’unité du réseau
NOTRE MONDE N’EST PAS À VENDRE

 

INTRODUCTION : NOTRE DÉFI

Notre monde n’est pas à vendre est un réseau mondial d'organismes, d'activistes et de mouvements sociaux qui s'opposent aux ententes commerciales et aux accords d'investissement qui favorisent les intérêts des sociétés les plus puissantes du monde au détriment des personnes et de l’environnement.
La vision que nous opposons à ce processus de mondialisation par les entreprises est celle d’une économie mondiale construite sur les principes de la justice économique, de la durabilité écologique et de la responsabilisation en démocratie, dans laquelle les intérêts des personnes sont plus
importants que ceux des sociétés. Il s’agit d’une économie articulée
autour des intérêts des vrais producteurs et des consommateurs, comme
les travailleurs, les paysans, les familles agricoles, les pêcheurs,
les petits et moyens producteurs; une économie pour les besoins des
personnes marginalisées par le système en place, comme les femmes et
les autochtones.

Nous croyons qu’un système juste ne doit pas affaiblir mais
protéger la diversité culturelle, biologique, économique et sociale;
qu’il doit privilégier le développement des économies et des activités
commerciales locales saines; qu’il doit assurer les droits
environnementaux, culturels, sociaux et du travail qui sont reconnus à
l’échelle mondiale; qu’il doit soutenir la souveraineté et
l’auto-détermination des peuples et protéger les processus
démocratiques nationaux et sous-nationaux de décision.

La démocratie n'est pas simplement une question de tenir des
élections. La démocratie signifie ne pas avoir à récolter le moins bon
d’une série de valeurs, de priorités et de politiques uniques imposées
par des organismes multilatéraux comme l’Organisation mondiale du
commerce (OMC). La démocratie signifie ne pas se faire imposer des
processus de décision qui ne sont pas transparents ni imputables, comme
les processus de règlement des différends de l'OMC. La démocratie
signifie que les personnes prennent le contrôle de forces qui ont une
incidence directe sur leur vie.

Le préambule de l’établissement de l’OMC en 1995 déclarait que
l'organisme avait pour objet d'augmenter la prospérité, d'accroître
l'emploi, de réduire la pauvreté, de diminuer l'inégalité et de
promouvoir le développement durable autour du monde en augmentant le
« libre-échange ». Dix ans plus tard, il est clair que l’OMC a échoué
et produit des résultats complètement opposés.

Le régime commercial de l’OMC a neutralisé des mesures qui
favoriseraient le développement, soulageraient la pauvreté et
aideraient à assurer la survie humaine et écologique, à l’échelle
locale et mondiale. Sous prétexte de « libre-échange », les règles de
l’OMC servent à forcer l’ouverture de nouveaux marchés et à les placer
sous le contrôle des sociétés transnationales.

En outre, les grands pouvoirs commerciaux ont utilisé l'OMC pour
promouvoir et consolider le contrôle transnational des activités
économiques et sociales par les sociétés dans d’autres secteurs que le
commerce, notamment dans le développement, l'investissement, la
compétition, les droits de propriété intellectuelle, la prestation des
services sociaux, la protection de l’environnement et les marchés
publics.

La libéralisation à grande échelle dans ces secteurs va forcer les
pays en développement à renoncer à un grand nombre des outils de
développement économique que les pays industrialisés ont utilisé pour
construire leurs économies et créer des emplois. De plus, les
dispositions existantes de l'OMC, comme celles qui sont en train d'être
négociées, auraient pour effet de « perpétuer » les « programmes
d'ajustement structurel » de la Banque mondiale et du Fonds monétaire
international.

De plus, en favorisant les intérêts des grandes puissances
commerciales, les méthodes de gouvernance et de décision qui sont
utilisées à l’OMC sont notoires pour être fondées sur la menace, la
tromperie, la manipulation et le manque de transparence dans un
processus non démocratique et non inclusif.
Ce sont les conséquences sociales, politiques et environnementales
destructrices du modèle pro-entreprise et néo-libéral de mondialisation
qui ont suscité la résistance croissante d’une vaste gamme d’organismes
de la société civile et de mouvements sociaux du monde, y compris aux
sommets de l’OMC à Seattle, Doha, Cancun et Hong Kong.

« Notre monde n’est pas à vendre » fait partie de cette résistance mondiale.

Dix ans après la fondation de l’OMC, il nous est devenu clair que
les possibilités de voir l’OMC bouger dans le sens de réformes
positives sont minimales, sinon inexistantes. Le changement est
absolument nécessaire. Le système en place crée la situation suivante :

  • les moyens de subsistance sont détruits, les droits de la
    personne ne sont pas respectés, la santé publique est mise en danger,
    l'environnement est pillé et les systèmes démocratiques sont érodés;

  • les
    économies locales sont affaiblies et les travailleurs, les paysans, les
    familles agricoles, les pêcheurs, les consommateurs, les femmes et les
    autochtones sont particulièrement désavantagés et exploités;

  • la
    capacité du gouvernement de garantir l’accès aux nécessités de la vie,
    de promouvoir la santé, la sécurité et la souveraineté alimentaires et
    de protéger la diversité culturelle et biologique est affaiblie et
    parfois éradiquée.

Autour du monde, les résultats négatifs du système
économique mondial courant poussent les mouvements démocratiques – par
le vote et dans la rue – à exiger du changement. Les élus de nombreux
pays ont perdu foi envers le système courant de gouvernance économique
mondiale. De plus en plus d’économistes et de technocrates qui ont créé
et embrassé ce système commencent à le remettre en question parce qu’il
donne des résultats tout à fait opposés à ceux qui étaient promis. Tout
cela se produit dans le contexte de la croissance de l’inégalité entre
les nations et à l'intérieur d'entre elles et de la résurgence du
militarisme.
Il faut contrer les efforts de l’OMC qui cherche à
imposer la libéralisation du commerce mondial d’une façon qui nuit à la
justice économique, au mieux-être social, à l’égalité des sexes et à la
durabilité écologique. Il faut réduire son pouvoir et son autorité dans
de nombreux secteurs où ils ont été imposés, y compris l’agriculture,
les services et les droits de propriété intellectuelle. 

En même temps, nous devons concevoir de nouvelles
institutions pour faciliter le commerce, la production et la
distribution pour le bien commun si nous voulons éviter la possibilité
croissante de la catastrophe sociale et écologique.

Le régime commercial courant, qui inclut l’OMC, en
plus des accords régionaux et bilatéraux de commerce et
d’investissement, doit céder la place à un cadre commercial nouveau,
socialement juste et écologiquement durable pour le 21e siècle.

NOS BUTS

Depuis 1998, les membres du réseau OWINFS ont combiné
leurs forces pour partager des analyses, élaborer des stratégies et
coordonner des actions à l'échelle internationale afin de promouvoir le
développement de nouvelles économies, justes et durables.

Nous nous sommes engagés à élaborer un nouveau système
de commerce qui comporte l'obligation de rendre compte en démocratie et
qui préconise la justice économique, le mieux-être social, l’égalité
des sexes et la durabilité écologique, et qui offre des emplois décents
et les biens et les services dont tout le monde a besoin.

Nous appuyons le développement d’économies locales
dynamiques et le respect des droits des travailleurs, des paysans, des
migrants, des familles agricoles, des consommateurs, des femmes et des
autochtones.  Nous croyons que l’auto-détermination des peuples ne doit
pas être subordonnée aux engagement commerciaux internationaux. Cela
exige entre autres choses que les processus de décision et
d'application à tous les niveaux de gouvernance soient démocratiques,
transparents et inclusifs.

Nous reconnaissons qu’un système commercial
international socialement juste doit accorder la priorité aux droits et
au bien-être des travailleurs, des paysans, des migrants, des pêcheurs
et des familles agricoles qui produisent nos biens, nos services et nos
aliments.

Nous demandons aux gouvernements et aux organismes
multilatéraux de ne plus attaquer les droits fondamentaux des
travailleurs, de cesser d’essayer de reprendre aux travailleurs les
gains qu'ils ont obtenus en luttant, de ne plus affaiblir la sécurité
d'emploi, de mettre un terme à la course vers les salaires les plus bas
et de renforcer les droits des travailleurs du monde entier.

Nous nous opposons aux accords de libéralisation du
commerce et aux négociations qui veulent priver les collectivités
autochtones et locales de l'accès aux ressources naturelles dont elles
ont besoin pour subsister, afin de mieux le procurer aux entreprises.

Il faut également faire respecter d’autres droits
fondamentaux, les promouvoir et les réaliser, en commençant par
l'auto-détermination des peuples autochtones et la prestation des
services sociaux de base comme l'éducation, la sécurité et la
souveraineté alimentaires, l'accès universel à l'eau propre pour les
êtres humains et la santé publique.

L’intégrité écologique doit aussi être l’un des
objectifs d’un système de commerce mondial transformé. Cela signifie
notamment qu’il faut réglementer le commerce et les investissements des
sociétés afin de renverser le réchauffement de la planète; il faut que
les accords environnementaux multilatéraux l’emportent sur les accords
commerciaux; les normes environnementales ne doivent pas être
affaiblies par les accords commerciaux; il faut respecter le droit des
personnes de rejeter les organismes génétiquement modifiés, préserver
les vieilles forêts et la diversité des collections de semence des
agriculteurs et promouvoir le bien-être des animaux.

LES IDÉAUX QUE NOUS DÉFENDONS

Soutenir le droit des peuples de choisir : auto-détermination, démocratie et développement

Nous réaffirmons le droit fondamental des pays d’élaborer des
politiques économiques et industrielles qui favorisent le véritable
développement économique, créent des emplois décents, protègent les
moyens de subsistance et améliorent l'environnement.
Tous les
pays, et particulièrement les pays les plus pauvres, doivent avoir le
droit d’utiliser des politiques (comme des politiques sur le contenu
local) afin d’accroître la capacité de leurs propres secteurs de
production, particulièrement les petites et les moyennes entreprises.
Les
pays doivent aussi préserver leur capacité (« espace politique »)
d’élaborer des stratégies de développement économique, social et
environnemental qui servent leurs plus vulnérables.
La
recherche de la « cohérence » entre les institutions internationales
est devenue une façon de rejeter cet espace politique :
le
Fonds monétaire international, la Banque mondiale et certains pays
donateurs individuels forcent les gouvernements à mettre en oeuvre des
politiques néo-libérales que l'OMC et les autres accords commerciaux et
sur l'investissement perpétuent.
Par conséquent :  

  • « Notre monde n’est pas à vendre » exige qu’on mette
    un terme aux pratiques secrètes et coercitives qui sont devenues la
    marque des négociations commerciales, particulièrement à l'OMC, où
    quelques gouvernements puissants, agissant souvent au nom de leurs
    élites corporatives, sont capables de contraindre les gouvernements
    plus faibles à réaliser leurs objectifs.

  • Il
    ne faut pas que le démantèlement des tarifs et certaines mesures
    commerciales mettent les économies locales, particulièrement celles des
    pays les plus pauvres, ou des secteurs économiques les plus pauvres, ou
    les deux, à la merci des sociétés transnationales; cela ne doit pas
    menacer le développement économique local, les lois et les normes du
    travail, la santé et la sécurité publique et des consommateurs, et
    l'environnement.

  • Il ne faut pas non plus
    que les négociations du « libre-échange » à l’OMC et ailleurs soient un
    cheval de Troie qui permet aux sociétés d’obtenir des règles en leur
    faveur sur l’investissement, la compétition, les marchés publics,
    l’accès aux marchés, la production agricole, la réglementation
    domestique des services et les droits de propriété intellectuelle. Il
    ne faut plus que la dynamique du pouvoir permette aux pays
    industrialisés riches d’imposer leur programme économique aux pays
    pauvres.

  • Les recours à l’ajustement
    structurel et à la conditionnalité de la dette pour imposer la
    libéralisation du commerce dans les pays du tiers monde et ailleurs
    doivent cesser. Le Fonds monétaire international, la Banque mondiale et
    les banques régionales de développement doivent radier toutes les
    dettes des pays en développement/transition envers eux afin de
    permettre à ces pays de réaffecter ces fonds de façon à répondre aux
    besoins urgents de leurs citoyens.

Faire avancer la primauté des droits sociaux et de l’environnement

Nous croyons qu'il est essentiel pour la vie de protéger les
droits sociaux et de les faire avancer, de répondre aux besoins
fondamentaux et de protéger notre environnement.
Il est inacceptable que les règles de l’OMC et des autres accords « commerciaux » affaiblissent cela. Par conséquent :

  • Aucun accord commercial et d’investissement ne doit
    dominer ou affaiblir les accords internationaux qui favorisent la
    justice sociale, économique et environnementale, incluant sans
    toutefois s’y limiter :

    • l’Organisation internationale du Travail (OIT), la Déclaration relative
      aux principes et droits fondamentaux au travail (couvrant les quatre
      principales normes du travail);

    • la
      Convention sur la diversité biologique et son Protocole sur la
      biosécurité et les autres accords multilatéraux sur l’environnement;

    • la Déclaration des Nations Unies sur les droits de l’homme et ses
      conventions connexes : le Pacte international relatif aux droits
      économiques, sociaux et culturels et le Pacte international relatif aux
      droits civils et politiques;

    • la Déclaration anticipée des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones;

    • la Convention sur l'élimination de toutes les formes de discrimination à l'égard des femmes; et

    • la Convention internationale sur la protection des droits de tous les
      travailleurs migrants et des membres de leurs familles.

    • Les gouvernements
      doivent conserver le droit souverain de déterminer comment réglementer
      les services de façon à répondre aux besoins de leur peuple, de leur
      économie et de leur société, en honorant leurs autres obligations
      internationales et constitutionnelles, y compris à l'égard des femmes,
      des autochtones, des jeunes, des vieux et des pauvres.

  • Le
    droit des gouvernements d’adopter le principe de précaution pour
    protéger la santé publique, l'environnement et l'agriculture des
    risques inconnus doit l'emporter sur toutes les ententes et les
    dispositions commerciales.

  • Il ne doit pas y
    avoir de réductions tarifaires qui nuisent à l’environnement ou au
    développement durable en augmentant le commerce inapproprié des
    ressources naturelles et des autres biens écologiques.

  • Il
    faut stopper l’affaiblissement des Nations Unies par les institutions
    pro-entreprises créées en application des Accords de Bretton Woods, par
    l’OMC et par les grandes puissances et il faut renforcer le système des
    accords et des organismes des Nations Unies.

Protection des services essentiels

Nous adhérons au principe fondamental que les accords
commerciaux ou  d’investissement ne doivent pas enfreindre la
souveraineté des gouvernements de garantir l’accès aux éléments
essentiels de la vie, de promouvoir la santé et le bien-être de leurs
peuples et de protéger l’environnement.
Par conséquent :

  • Les pays ne doivent pas être pressés d’accepter des
    règles commerciales qui diminuent cette capacité, que ce soit par
    l'entremise de l'Accord général sur le commerce des services (GATS) de
    l'OMC ou d'ententes régionales ou bilatérales.

  • Les
    secteurs ayant directement trait à ces éléments essentiels, y compris
    la santé, l’éducation, le secteur culturel/audio-visuel, l’aide
    sociale, les services énergétiques et d’eau doivent être explicitement
    exclus de tous les accords commerciaux et d’investisssement. 

  • Les
    règles concernant la réglementation domestique, les subsides et
    l'acquisition des services par le gouvernement affectent cette capacité
    de par leur nature et ne doivent pas être incluses dans les accords
    commerciaux et d'investissement.

Les pays affrontent des pressions énormes pour les forcer à
assujettir leurs services essentiels aux règles du GATS qui ont pour
effet de promouvoir la privatisation. De plus, quand les engagements
établis en vertu de ces règles sont adoptés par les pays qui ont été ou
qui sont en train d’être déréglementés et dont les services essentiels
sont privatisés par l’entremise des « exigences d'ajustement structurel
», les règles du GATS servent à perpétuer la privatisation. Le GATS
favorise ainsi l’ouverture des marchés locaux aux sociétés
transnationales et l’avancement du modèle économique néo-libéral.
Par conséquent :

  • Il faut retirer ces « exigences d’ajustements structurels
    » et non les perpétuer, et elles  ne doivent pas être une condition que
    les pays doivent respecter pour recevoir des subventions ou des prêts
    nouveaux, et les pays ne devraient pas être pressés d’assujettir leurs
    services essentiels aux règles du GATS.

Défense de la connaissance, de la culture et des formes de vie comme l'essence de la civilisation

Nous voyons la connaissance, la culture et l’éducation comme les
moteurs de la civilisation. Ces moteurs ne peuvent être réduits en
biens commercialisables ou en propriété privée.

Il n’existe pas de base d’inclusion de telles dispositions de
propriété intellectuelle dans un accord commercial. De plus, toutes les
nations ont la responsabilité et l’obligation de protéger la santé
publique et le bien-être de leur peuple. Les règles courantes en
matière de propriété intellectuelle dans les pactes commerciaux, comme
l’Accord de l’OMC sur les aspects des droits de propriété
intellectuelle qui touchent au commerce, empêchent les personnes
d’avoir accès aux médicaments essentiels, aux semences et aux
nécessités de la vie, tout en donnant lieu à l’appropriation privée des
formes de vie et de la connaissance traditionnelle et à la destruction
de la biodiversité. Elles empêchent également les pays pauvres
d’améliorer leurs niveaux de bien-être économique et social et de
défendre leur identité et leur patrimoine particuliers. Par conséquent,

  • Les gouvernements doivent conserver leur droit absolu de
    limiter la protection conférée par brevet afin de protéger l’intérêt
    public dans ces secteurs, particulièrement en rapport avec les
    médicaments, les semences et les formes de vie.

  • Tous
    les régimes nationaux et internationaux doivent interdire le brevetage
    des formes de vie, y compris les micro-organismes. 

  • Il
    faut défendre la diversité culturelle authentique contre l’effet
    d’homogénéisation des marchés mondiaux et des monopoles sur la
    connaissance, la technologie et les télécommunications.

Préserver et faire avancer la souveraineté et la sécurité alimentaires

Nous affirmons que le droit à la nourriture est un droit humain fondamental. L’Accord sur l’agriculture de l’OMC subordonne ce droit à la rentabilité des sociétés.
Le système alimentaire de l'OMC est construit sur une agriculture
industrialisée et capitalisée, axée sur l’exportation qui élargit la
concentration des sociétés le long de la chaîne alimentaire et
affaiblit les moyens de subsistance, les droits, la santé et les
conditions de vie et de travail des travailleurs agricoles et de
l’alimentation, affaiblissant ainsi encore plus la sécurité
alimentaire.

De plus, elles négligent de reconnaître que l’agriculture est un
mode de vie et une base importante de la communauté et de la culture. 
Ainsi, leurs politiques et celles des autres accords commerciaux
favorisent une concentration plus grande et une augmentation des
pouvoirs des sociétés transnationales et causent l’expulsion de
millions de paysans et de familles agricoles de leurs terres et de leur
production, dans les pays du Nord et du Sud. Depuis l’introduction des
« programmes d’ajustement structurel » et l’établissement de l’OMC, un
grand nombre de paysans, de familles agricoles et de travailleurs
agricoles ont dû quitter leurs terres et ont connu la faim, il y a eu
beaucoup de suicides, à cause de la libéralisation des importations par
l'entremise des réductions tarifaires, de l'abolition des restrictions
quantitatives et de l'iniquité des politiques agricoles nationales. En
même temps, un grand nombre de subventions destinées aux
agro-entreprises, y compris l'agriculture industrielle d'exportation,
ont augmenté plutôt que de diminuer.

Si ces règles permettent des entreprises commerciales
d’agro-alimentaires de plus en plus puissantes pour faire baisser les
prix des produits de base payés au agriculteurs du monde entier, la
concentration de la distribution et du traitement des aliments en vertu
des règles du secteur de l'agriculture et des services de l'OMC a donné
lieu à l'augmentation du prix des aliments pour les consommateurs.  Par
conséquent :

  • Pour éviter qu’on ait encore plus faim, que d’autres
    personnes soient expulsées de leur milieu de vie et que d’autres encore
    en meurent, il faut prendre des mesures immédiatement pour limiter les
    politiques agricoles, commerciales et d’investissement qui encouragent
    la surproduction chronique et interdire le dumping des marchandises
    agricoles sur les marchés mondiaux à un prix inférieur au coût de
    production par les sociétés alimentaires mondiales et les autres qui
    participent au commerce agricole mondial. Il faut interdire les
    subventions directes et indirectes des exportations qui donnent lieu au
    dumping. Les pays doivent conserver et réaffirmer leurs droits
    souverains de protéger leurs marchés et leurs secteurs agricoles du
    dumping afin de mettre en œuvre des mesures qui peuvent supporter
    efficacement et activement la production durable des paysans et des
    familles agricoles.

  • Il faut prendre des mesures pour
    promouvoir et protéger la souveraineté alimentaire des peuples (le
    droit des peuples et des communautés de définir leurs propres
    politiques alimentaires et agricoles, et leur droit de produire leurs
    aliments de base d’une façon qui respecte la diversité culturelle et
    productive et supporte la production durable par les paysans et les
    familles agricoles) et la sécurité alimentaire pour les consommateurs
    et les producteurs.

  • Les mesures qui concernent
    seulement la production pour la consommation domestique et qui ne
    contribuent pas à l’augmentation des exportations sur les marchés
    internationaux devraient être exemptées des accords commerciaux
    internationaux. Le système commercial ne doit pas affaiblir les moyens
    de vie des paysans, des familles agricoles, des travailleurs agricoles,
    des pêcheurs artisans et des autochtones.

  • Nous
    croyons que le développement de la souveraineté alimentaire, de la
    sécurité alimentaire et de l’agriculture durable basée sur la
    production des paysans et des familles agricoles exige que les
    gouvernements reconnaissent les failles des principes du « libre-marché
    » qui étayent les avantages comparatifs perçus, le développement
    agricole d’exportation et les « politiques d’ajustement structurel »;
    nous croyons qu’il faut remplacer ces politiques par d’autres qui
    accordent la priorité à la production locale durable et de subsistance,
    incluant l’utilisation de mécanismes de contrôle des importations et de
    réglementation qui assurent des méthodes de production plus équitables
    et durables.

  • Il faudra diverses ententes pour
    atteindre ces objectifs. Elles pourraient inclure une convention sur la
    souveraineté alimentaire et l’agriculture durable et une déclaration
    des droits des paysans et des familles agricoles. Au bout du compte,
    l’OMC et les autres accords de « libre-échange », qui sont concentrés
    actuellement sur la libéralisation du commerce à tout prix, ne sont pas
    des endroits appropriés pour de telles règles; par conséquent, il faut
    renforcer les autres espaces pour discuter de ces règles.

Stopper la mondialisation des entreprises et promouvoir le commerce équitable

Les
règles commerciales de l’OMC, et celles de nombreux autres accords
commerciaux régionaux existants et en train d'être négociés, favorisent
le pouvoir des sociétés dans l'économie mondiale en fournissant de
nouveaux droits en matière d'investissement, de propriété
intellectuelle et autres. En même temps, elles perpétuent les
politiques néo-libérales de privatisation et de déréglementation. Tout
cela est fait sous prétexte de « libre-échange ». Ce déséquilibre des
pouvoirs favorise l'intérêt économique personnel de quelques géants
économiques mondiaux, en provoquant souvent des effets dévastateurs sur
les économies locales, particulièrement dans les pays en développement.

Et le pouvoir des sociétés augmente encore par
l’entremise des accords régionaux et bilatéraux sur le commerce et
l’investissement. Leurs règles puissantes favorisent les droits des
sociétés et menacent sérieusement le pouvoir démocratique local.
Certains accords permettent maintenant en fait aux sociétés étrangères
de poursuivre les gouvernements nationaux pour « pertes de profits » si
une loi ou un règlement du pays réduit leur rentabilité présente ou
future. Les droits environnementaux, sociaux et du travail cèdent tous
le pas au droit des entreprises de faire du profit. Il faut renverser
cette tendance.

Après avoir fait dérailler l'Accord multilatéral sur
l'investissement, qui aurait enchâssé de tels droits pour les sociétés,
nous réclamons la fin de la stratégie des entreprises qui consiste à
promouvoir l’expansion rapide et imprudente des accords régionaux et
bilatéraux sur le commerce et l’investissement qui essaient de
renforcer le pouvoir vacillant de l’OMC. Nous réclamons aussi la fin
des règles commerciales qui garantissent le droit de l’investisseur
étranger à un profit en exposant les politiques domestiques de
réglementation aux contestations des investisseurs et aux demandes
d’indemnisation par les fonds publics.
Pour commencer à nous
rapprocher d’un système de commerce juste, nous demandons aux
gouvernements de négocier une entente exécutoire pour assurer que les
sociétés sont tenues de rendre compte en démocratie des incidences
sociales, économiques et environnementales de leur conduite, y compris
le rôle que certaines jouent en supportant les régimes politiques
répressifs et la commercialisation des armes. Cela devrait être
accompli par l’entremise des Nations Unies et des autres organismes
appropriés, avec la participation entière de la société civile.

Nous demandons de plus aux organismes et aux
mouvements de la société civile d'entreprendre un dialogue mondial de
la société civile sur l'élaboration d'un autre cadre commercial juste
et durable pour remplacer le modèle néo-libéral, un cadre qui favorise
vraiment le développement durable pour les peuples et qui est fondé sur
des droits qui font passer les communautés en premier.

Nous voulons un système commercial durable,
socialement juste et de responsabilisation en démocratie. Ainsi, nous
demandons à nos gouvernements de commencer par mettre en oeuvre les
changements énoncés dans le présent document afin de limiter et de
diminuer le pouvoir et l’autorité de l’OMC, de changer le commerce et
de créer un système juste. Nous nous engageons à mobiliser les
personnes de nos pays, de nos régions et du monde à lutter pour ces
demandes et à défier les politiques injustes de l'OMC et le grand
système commercial multilatéral.

Le choix est difficile : ou nous acceptons l’ordre
mondial courant centré sur les sociétés et nous abandonnons le
bien?être des prochaines générations et le futur de la planète
elle-même, ou nous relevons le défi difficile de la mise en place d’un
nouveau système centré sur les intérêts des personnes, des communautés
et de l'environnement. 

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